Le Boeing 737 Max 8 donne du fil à retordre à Air Canada

Au cours de son deuxième trimestre, les revenus d’Air Canada ont bondi d’environ 10%, pour atteindre un niveau record de 4,76 milliards de dollars pour cette période.
Photo: Jacques Nadeau Le Devoir Au cours de son deuxième trimestre, les revenus d’Air Canada ont bondi d’environ 10%, pour atteindre un niveau record de 4,76 milliards de dollars pour cette période.

L’interdiction de vol toujours en vigueur pour les Boeing 737 Max 8 donne du fil à retordre à Air Canada, qui s’attend à transporter moins de passagers au troisième trimestre — qui constitue le coeur de la saison estivale.

De plus, l’entreprise établie à Montréal devra patienter au moins jusqu’au 8 janvier, soit quatre mois de plus que l’échéancier précédent, avant de pouvoir espérer voir ces appareils réintégrer sa flotte.

Mais en dépit d’un recul anticipé de 2 % de sa capacité au troisième trimestre, alors qu’on prévoyait auparavant une croissance de 3 %, Air Canada prévoit un résultat avant intérêts, impôts et amortissements en hausse de 5 % — d’environ 1,33 milliard.

Ces prévisions ont été dévoilées par le premier transporteur aérien au pays, mardi, à l’occasion de la publication de ses résultats du deuxième trimestre. Ses revenus ont bondi d’environ 10 %, pour atteindre un niveau record de 4,76 milliards pour cette période.

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C’est le nombre d’appareils Boeing 737 Max 8 d’Air Canada actuellement cloués au sol.

« Bien que nous anticipions un bon troisième trimestre, il ne sera pas aussi bon qu’il aurait pu l’être », a toutefois prévenu le président et chef de la direction d’Air Canada, Calin Rovinescu, au cours d’une conférence téléphonique. Celui-ci n’a pas voulu chiffrer l’impact financier attribuable à l’interdiction de vol qui frappe les appareils construits par Boeing, disant ne pas vouloir négocier publiquement avec l’avionneur américain. Ainsi, 24 Boeing 737 Max 8 sont actuellement cloués au sol. L’entreprise s’attendait à exploiter 36 appareils à la fin juin et à avoir reçu environ 50 avions au milieu de l’année 2020.

Lorsque l’interdiction de vol sera levée, il pourrait s’écouler jusqu’à un an avant que toute la flotte de Boeing 737 Max 8 d’Air Canada soit pleinement opérationnelle, selon le chef de la direction financière du transporteur aérien, Michael Rousseau. « Cela a été extrêmement frustrant à gérer », a-t-il indiqué.

Des écrasements survenus en octobre en Indonésie ainsi qu’en Éthiopie en mars, où 346 personnes, dont 18 Canadiens, ont perdu la vie, ont incité les autorités réglementaires du monde entier à clouer au sol les Boeing 737 Max 8 et Max 9 pour des raisons de sécurité.

Interrogé par les analystes, M. Rovinescu a également brièvement évoqué l’entente visant l’acquisition du voyagiste Transat A.T. pour 520 millions, ou 13 $ par action. Si certains actionnaires de la société mère d’Air Transat ont estimé que le prix offert par Air Canada n’était pas assez élevé, le grand patron de la compagnie aérienne a estimé que la transaction serait profitable pour toutes les parties prenantes. « Cela inclut les actionnaires de Transat, qui vont recevoir une prime significative par rapport à ce que valait l’action avant avril », a-t-il dit.

Au deuxième trimestre terminé le 30 juin, Air Canada a affiché un résultat net de 343 millions, ou 1,26 $ par action, comparativement à une perte de 102 millions, ou 37 ¢ par action, à la même période il y a un an. Abstraction faite des éléments non récurrents, son bénéfice ajusté a été de 88 ¢ par action, par rapport à 47 ¢ par action au deuxième trimestre l’an dernier.