Southwest ne fera pas voler ses Boeing 737 MAX avant 2020

Southwest possède 34 avions 737 MAX.
Photo: Mark Ralston Agence France-Presse Southwest possède 34 avions 737 MAX.

La compagnie aérienne Southwest a annoncé jeudi qu’elle ne ferait plus voler de Boeing 737 MAX cette année, l’annulation des vols jusqu’au 5 janvier infligeant un nouveau coup dur à cet avion phare de l’avionneur américain cloué au sol depuis plus de quatre mois.Le transporteur américain, qui est le plus gros client de cet avion avec 34 exemplaires dans sa flotte, suspend également ses activités à Newark.

C’est un revers pour Boeing, qui a multiplié les déclarations ces derniers jours disant anticiper un retour en service au début du quatrième trimestre, c’est-à-dire en octobre.

Le constructeur aéronautique prévoit de soumettre en septembre pour homologation les modifications du système antidécrochage MCAS. Les mises à jour sur la formation nécessaire pour les pilotes feront également partie des changements que les régulateurs aériens à travers le monde, notamment l’agence fédérale de l’aviation, vont examiner.

Signe de l’ampleur des dégâts causés par la crise du MAX aux compagnies aériennes : Southwest a décidé de suspendre ses activités à l’aéroport de Newark, dans l’État du New Jersey, et explique que ses vols de et vers Hawaï sont perturbés par des retards et absences d’appareils.

« Nous allons cesser les activités à l’aéroport international de Newark et renforcer notre présence à l’aéroport de LaGuardia à New York, et ce, à compter du 3 novembre », a déclaré Southwest. Outre la déprogrammation de milliers de vols, les compagnies aériennes utilisant le MAX ont dû trouver en urgence des appareils pour les remplacer, changer les emplois du temps des personnels navigants et trouver des sièges dans d’autres vols ou auprès d’autres compagnies pour leurs clients ayant effectué des réservations sur les avions cloués au sol.

Les capacités de Southwest en ce qui concerne les sièges disponibles en ont pâti et devraient baisser de 1 à 2 % cette année contre une hausse de 5 % prévue jusqu’alors, tandis qu’American Airlines n’anticipe plus qu’une croissance de 1,5 %, soit la moitié de son objectif initial.

La facture pour la débâcle Boeing devrait exploser : American Airlines a rehaussé à 400 millions le coût total des difficultés du 737 MAX dans ses comptes pour 2019. Au deuxième trimestre, le coût pour le transporteur, qui a annulé tous ses vols sur ses 24 MAX jusqu’au 2 novembre, a été de 175 millions, idem pour Southwest.