Legault présente ses excuses aux travailleurs de Velan

«Si j’ai blessé des travailleurs de chez Velan, je m’excuse», a dit François Legault jeudi.
Photo: Jacques Boissinot La Presse canadienne «Si j’ai blessé des travailleurs de chez Velan, je m’excuse», a dit François Legault jeudi.

Le premier ministre du Québec, François Legault, a présenté ses excuses jeudi à des travailleurs d’une usine de Montréal après avoir dit que cela pouvait être une bonne chose de délocaliser leurs emplois dans un autre pays.

Mercredi, l’opposition libérale avait déploré la suppression de près de 200 emplois sur 18 mois chez Velan, une entreprise québécoise spécialisée dans la robinetterie industrielle qui transfère ses activités en Asie. M. Legault avait alors rétorqué que « ce n’est pas incohérent et [que] c’est même une bonne chose que certains emplois moins payants soient dans des usines à l’étranger ».

À la période de questions jeudi matin, la co-porte-parole de Québec solidaire Manon Massé a demandé au premier ministre de présenter des excuses aux travailleurs — qui gagnent entre 20 $ et 32 $ l’heure, des « jobs pas assez payantes » pour M. Legault, a-t-elle ironisé. « Si j’ai blessé des travailleurs de chez Velan, je m’excuse, je suis de tout coeur avec les familles qui ont perdu leur emploi [sic] », a-t-il répondu, tout en passant rapidement à la contre-attaque en accolant à Mme Massé l’étiquette de « communiste ».

La moins pire situation

M. Legault a de nouveau justifié la décision de Velan en rappelant qu’elle avait perdu 17 millions et qu’elle devait prendre des décisions. « Une entreprise ne peut pas voir le prix de ses actions baisser de 50 % chaque année. À un moment donné, ça amène l’entreprise vers la faillite, puis là on perd tout. Donc, il faut être capable de trouver la moins pire situation. »

« La dernière chose que le premier ministre du Québec doit faire, c’est cautionner la délocalisation », a dénoncé la porte-parole libérale en matière économique, Dominique Anglade, en Chambre. Elle a mis au défi le ministre de l’Économie, Pierre Fitzgibbon, de répéter la déclaration controversée de son patron. Il a plutôt indiqué que le gouvernement va proposer ses programmes à Velan pour améliorer sa productivité. Il a même évoqué une « belle opération » pour minimiser l’effet des pertes d’emplois.

« [Parmi] les emplois qui vont être perdus, la grande partie va venir par attrition. Donc, la conséquence pour les familles pour lesquelles on souscrit va être moindre que celle qui est peut-être peinturée par différentes personnes. Donc, dans les circonstances, je pense que c’est une belle opération. »