La croissance américaine frôle l’objectif de Donald Trump

Pour le principal conseiller économique de la Maison-Blanche, Larry Kudlow, cette performance veut dire que «les politiques menées marchent, comme la baisse des impôts, la dérégulation, la réforme du commerce».
Photo: Mark Ralston Agence France-Presse Pour le principal conseiller économique de la Maison-Blanche, Larry Kudlow, cette performance veut dire que «les politiques menées marchent, comme la baisse des impôts, la dérégulation, la réforme du commerce».

La croissance des États-Unis, qui est restée plus soutenue que prévu au dernier trimestre, a presque atteint en 2018 l’objectif de 3 % visé par le président Donald Trump.

Selon les données du département du Commerce jeudi, l’expansion du PIB a affiché 2,9 % sur un an, un plus haut depuis 2015 après 2,2 % en 2017. Il faut remonter à 2005 pour avoir un taux supérieur. « Notre économie n’a jamais été meilleure. Voilà un pays qui n’a jamais fait aussi bien », a réagi le président Trump alors qu’il faisait escale en Alaska à son retour du Vietnam.

« C’est ce que j’appelle une année à 3 % de croissance », s’est réjoui sur la chaîne CNBC le principal conseiller économique de la Maison-Blanche, Larry Kudlow, alors que Donald Trump a promis une expansion à 3 %, voire plus, sur plusieurs années. « Cela veut dire que les politiques menées marchent, comme la baisse des impôts, la dérégulation, la réforme du commerce », a estimé M. Kudlow, citant quelques mesures phares voulues par le président républicain.

2,9%
C’est la croissance du PIB américain en 2018, selon les données du département du Commerce.

La vigueur de la croissance l’année dernière a été portée en effet par le stimulus budgétaire du gourvernement Trump avec les réductions d’impôt et les augmentations de dépenses dans la défense notamment. « Cette accélération n’est pas une surprise vu la relance budgétaire introduite l’année dernière », a noté Paul Ashworth, économiste en chef pour Capital Economics.

Pour le seul quatrième trimestre, la première économie mondiale a enregistré une expansion de 2,6 % en rythme annuel, selon la première estimation du ministère sujette à révisions. C’est davantage que la projection moyenne des analystes (2,3 %), même si cela représente un net ralentissement par rapport à l’expansion du troisième trimestre (3,4 %). Le shutdown du gouvernement, qui a fermé partiellement les services administratifs du 22 décembre au 25 janvier en raison d’un bras de fer sur le financement du mur que Donald Trump veut construire à la frontière méridionale avec le Mexique, a eu un impact négatif limité.

Le chiffre du dernier trimestre de 2018, qui est publié avec un mois de retard (en raison du shutdown) alors que le premier trimestre de 2019 est déjà bien avancé, montre un ralentissement de la progression de la consommation, locomotive de la croissance. Les dépenses des Américains ont avancé de 2,8 % au lieu de 3,5 % trois mois plus tôt, un rythme qui reste toutefois soutenu. « Pour résumer, le ralentissement de la croissance est bien moins fort qu’on l’attendait, mais il est désormais en marche », a expliqué Jim O’Sullivan, de HFE.

Pour 2019, la Maison-Blanche mise pourtant toujours sur une expansion de 3 %, comme l’a récemment dit Kevin Hassett, un conseiller économique de la Maison-Blanche.