Saputo remet les pieds en Europe

<p>La transaction permettrait à Saputo d’étendre sa présence internationale et de pénétrer le marché britannique.</p>
Photo: Ryan Remiorz Archives La Presse canadienne

La transaction permettrait à Saputo d’étendre sa présence internationale et de pénétrer le marché britannique.

Moins d’un an après avoir avalé le plus important producteur laitier en Australie, Saputo remet les pieds en Europe en allongeant 1,7 milliard $CAN afin de mettre la main sur la société britannique Dairy Crest Group.

Dans des documents déposés auprès des autorités réglementaires britanniques, le président et chef de la direction de Saputo, Lino Saputo fils, a expliqué que Dairy Crest cadrait dans la stratégie de croissance de l’entreprise québécoise. « Nous sommes convaincus que Dairy Crest sera en mesure d’accélérer son potentiel de croissance et de développement à long terme », a fait valoir M. Saputo, qui n’était toutefois pas disponible pour accorder des entrevues.

Le conseil d’administration de Dairy Crest a l’intention de recommander à l’unanimité aux actionnaires de se prononcer pour la transaction. « Cette transaction devrait permettre à la compagnie de profiter de l’expertise globale de Saputo », a indiqué le président du conseil de Dairy Crest, Stephen Alexander.

Après avoir mis les pieds sur le Vieux Continent en 2006, Saputo avait pris la décision de se retirer du marché européen en 2013 en mettant la clé sous la porte de ses usines spécialisées dans la production de fromages en Allemagne et au Royaume-Uni. L’entreprise avait ensuite pris une bouchée du marché australien en 2014 grâce à l’acquisition de Warrnambool Cheese Butter. L’offre de 1,3 milliard pour Murray Goulburn avait été acceptée en avril dernier.

Malgré une première incursion infructueuse en territoire européen, M. Saputo n’écartait pas un retour sur ce marché à condition d’être capable d’acquérir une entreprise avec un portefeuille de produits plus diversifié.

Fondée en 1981, Dairy Crest compte 1100 employés répartis dans sept sites au Royaume-Uni. L’entreprise fabrique et met en marché du fromage, du beurre, de la tartinade et de l’huile, ainsi que des ingrédients laitiers à valeur ajoutée. Au terme de l’exercice qui s’était terminé le 31 mars 2018, la compagnie avait généré des revenus de 786,3 millions ainsi qu’un bénéfice après impôt d’environ 257,3 millions. Cette année, pour la période de six mois terminée le 30 septembre dernier, ses recettes oscillaient aux alentours de 387 millions alors que le profit après impôt était approximativement de 25 millions.

En plus de ses activités au Canada et aux États-Unis, Saputo détient des usines en Argentine ainsi qu’en Australie.