Tarifs douaniers: Ottawa maintient la ligne dure

Le ministre de l'Innovation, des Sciences et du Développement économique, Navdeep Bains
Photo: Sean Kilpatrick La Presse canadienne Le ministre de l'Innovation, des Sciences et du Développement économique, Navdeep Bains

Ottawa rejette la demande du ministre ontarien du Développement économique d’abandonner unilatéralement les droits compensateurs canadiens imposés en représailles aux tarifs douaniers américains, affirmant que cette décision équivaudrait à une « reddition » du Canada.

Le gouvernement fédéral a imposé en juin dernier des droits de douane sur les importations américaines d’acier, d’aluminium et d’autres produits, d’une valeur de 16,6 milliards, lorsque les États-Unis ont imposé eux-mêmes des droits semblables sur l’acier et l’aluminium canadien.

Le ministre ontarien du Développement économique, de la Création d’emplois et du Commerce, Todd Smith, estime que ces tarifs douaniers nuisent aux industries et aux travailleurs des deux côtés de la frontière. Il soutient que l’abandon par le Canada de ses « tarifs de représailles » pourrait ensuite amener les États-Unis à faire de même.

Son homologue fédéral, Navdeep Bains, a rejeté cette requête lundi, affirmant dans un communiqué que son gouvernement travaillait d’arrache-pied pour faire pression sur les Américains afin qu’ils mettent un terme « une fois pour toutes » à ce litige commercial. Ottawa estime donc que l’élimination « unilatérale et inconditionnelle » des droits compensateurs canadiens équivaudrait à une « reddition unilatérale » face aux Américains.

Compensations

M. Smith et le ministre de l’Économie et de l’Innovation du Québec, Pierre Fitzgibbon, ont envoyé une lettre à leurs homologues fédéraux demandant qu’Ottawa revoie ses mesures de soutien et « considère l’octroi de compensations additionnelles » aux entreprises et aux travailleurs affectés.

La lettre commune ne fait toutefois pas référence à la demande du gouvernement ontarien d’abandonner les « tarifs de représailles » canadiens.

« Le Québec et l’Ontario ont généré, en 2017, 91 % des exportations canadiennes d’acier et 92 % des exportations canadiennes d’aluminium à destination des États-Unis », écrivent les ministres québécois et ontarien dans leur lettre conjointe. « Nous constatons que le maintien des tarifs n’affecte pas uniquement nos producteurs d’acier et d’aluminium, mais aussi l’ensemble du secteur manufacturier. »

« Il est essentiel que le gouvernement du Canada obtienne l’exemption complète et permanente des tarifs sur l’acier et l’aluminium », des tarifs « injustifiés et illégaux », poursuivent-ils. « Il est aussi important que le Canada ne consente pas à l’imposition de mesures susceptibles de restreindre le commerce et de compromettre la compétitivité et la croissance de l’industrie canadienne, comme des quotas. »