L’UE ripostera si Trump impose de nouveaux tarifs sur ses voitures

Des employés de Volkswagen travaillent à l’assemblage d’une voiture à l’usine de Wolfsburg, dans le nord de l’Allemagne.
Photo: Ronny Hartmann Agence France-Presse Des employés de Volkswagen travaillent à l’assemblage d’une voiture à l’usine de Wolfsburg, dans le nord de l’Allemagne.

À quelques jours de discussions décisives avec Donald Trump, l’Union européenne (UE) est prête à « sortir des sentiers battus » pour mettre fin aux tensions commerciales avec les États-Unis, mais elle se prépare aussi à taxer de nouveaux produits américains en cas d’offensive sur ses voitures.

Le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, rencontrera le président américain à Washington le 25 juillet avec l’objectif de désamorcer le conflit commercial qui menace de s’aggraver entre Européens et Américains.

« Nous vivons un moment difficile lorsque nous parlons du commerce mondial. Il s’agit de garder un système multilatéral, de résister au charme d’un unilatéralisme irréfléchi », a reconnu M. Juncker jeudi lors d’une conférence à Madrid. « Il faut continuer à chercher des accords commerciaux bien réfléchis en respectant nos valeurs, nos principes », a-t-il néanmoins plaidé.

Après des droits de douane punitifs imposés en juin sur l’acier et l’aluminium européens, M. Trump se dit désormais prêt à taxer les importations américaines de voitures produites en Europe.

« Nous nous rendons là-bas avec les meilleures intentions », dans l’espoir d’« une désescalade », a insisté jeudi la commissaire européenne au Commerce, Cecilia Malmström, qui accompagnera M. Juncker à Washington.

Mais si les États-Unis mettaient à exécution leur menace sur les automobiles, ce qui « serait un désastre » selon elle, l’UE a prévu de riposter.

« Nous sommes en train de préparer avec les États membres une liste de contre-mesures et nous l’avons clairement indiqué à nos partenaires américains », a précisé la commissaire suédoise, à l’image de ce qui avait été fait dans les cas de l’acier et de l’aluminium.

L’UE avait alors préparé une liste de produits américains emblématiques, comme les jeans, les motos Harley-Davidson et le beurre d’arachides, aujourd’hui lourdement taxés, afin de compenser à hauteur de 2,8 milliards d’euros (environ 4,3 milliards $CAN) les dommages causés à son industrie.

 
10 %
C’est le pourcentage de droits de douane qu’impose actuellement l’UE aux véhicules importés des États-Unis, y compris ceux fabriqués par des constructeurs européens. De son côté, Washington taxe à 2,5 % les importations de voitures, et à 25 % celles des camionnettes et des 4X4.

Selon une source européenne, la liste de contre-mesures concernant les voitures porte sur un peu moins de 10 milliards d’euros (15 milliards $CAN).

Le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross, a prévenu jeudi que l’opposition massive aux taxes américaines sur les voitures n’empêchera pas les États-Unis de les imposer si elles sont considérées comme légitimes pour protéger la sécurité nationale.

« Nous continuerons de répondre du tac au tac aux provocations », avait pour sa part prévenu mercredi M. Juncker. « Tous les efforts pour diviser les Européens sont vains », a-t-il opiné.

Le Luxembourgeois se rend à Washington sans mandat de négociation au nom des États membres, mais avec l’intention de « sortir des sentiers battus » pour « trouver une solution » avec les Américains, a expliqué Mme Malmström.

Réforme de l’OMC

L’UE attache beaucoup d’importance à la réforme de l’Organisation mondiale du commerce (OMC), une institution régulièrement contestée par les États-Unis.

Elle propose en outre de s’attaquer aux problèmes causés par la Chine, avec laquelle les États-Unis sont également engagés dans une guerre commerciale, comme la surcapacité dans le secteur de l’acier ou les transferts forcés de technologies.

Dans le secteur automobile, l’idée d’un accord plurilatéral qui regrouperait les principaux pays producteurs afin de réduire les barrières tarifaires, un temps défendu par l’Allemagne, a également été évoquée.

« Ça vaut peut-être la peine d’être exploré, mais ce n’est pas une solution en soi. C’est une idée parmi d’autres », a admis Mme Malmström.

Autre possibilité : inclure le secteur automobile dans un accord commercial a minima avec les États-Unis sur les biens industriels.

L’UE impose actuellement 10 % de droits de douane aux véhicules importés des États-Unis, y compris ceux fabriqués par des constructeurs européens, tandis que les États-Unis taxent à 2,5 % les importations de voitures et à 25 % celles des camionnettes et des 4X4 (« pick-up »).

La menace de Donald Trump sur les automobiles inquiète particulièrement l’Allemagne, où ce secteur clé emploie 800 000 personnes.

Trump prié de ne pas passer à l’action

Les dirigeants de différents secteurs de l’industrie automobile américaine ont exhorté jeudi le gouvernement de Donald Trump à renoncer aux tarifs punitifs sur les importations de véhicules et de pièces aux États-Unis. Ces dirigeants, et des responsables politiques, estiment que ces tarifs douaniers nuiraient à la compétitivité de l’industrie, feraient grimper les prix à la consommation et entraîneraient d’importantes pertes d’emplois. Le département américain du Commerce veut déterminer si le Congrès doit recommander au président Trump d’imposer des tarifs sur la base d’une menace pour la sécurité nationale. Or, les dirigeants canadiens de l’industrie automobile soutiennent que ces tarifs douaniers seraient dévastateurs pour toute l’industrie nord-américaine. Le secteur américain, lui, évoque déjà des pertes d’emplois.