ALENA: pas d’entente cette semaine, pas de vote avant 2019, dit Paul Ryan

Le président de la Chambre des représentants américaine, Paul Ryan
Photo: Alex Edelman / Getty Images / Agence France-Presse Le président de la Chambre des représentants américaine, Paul Ryan

Le leader du Congrès des États-Unis a indiqué qu’il n’y aura pas de vote sur l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) cette année à moins d’avoir sous les yeux un texte d’entente d’ici la fin de la semaine.

Les propos du président de la Chambre des représentants, mercredi, illustrent l’enjeu des prochains jours : soit le Canada, le Mexique et les États-Unis concluent une entente maintenant, soit le processus est reporté à 2019. D’ici l’an prochain, le Mexique aura un nouveau président, de hauts membres du Congrès américain auront pris leur retraite, des élections de mi-mandat auront été tenues et les prochains élus du Congrès des États-Unis pourraient avoir des priorités différentes, ajoutant de nouvelles variables au processus.

Le président de la Chambre des représentants, le républicain Paul Ryan, a répondu « oui » sans équivoque lorsqu’il s’est fait demander si les règles de procédure de la loi sur le commerce aux États-Unis font en sorte qu’il doit y avoir un texte d’entente cette semaine pour permettre la tenue d’un vote au Congrès avant la dissolution de la législature en décembre. M. Ryan a ajouté qu’il ne s’agissait pas de son « échéancier arbitraire », mais bien simplement « du fonctionnement de la loi » concernant le processus commercial accéléré. Il a souligné qu’il avait lui-même participé à la rédaction de cette loi datant de 2015.

À cette étape des négociations, les parties ont quasiment réglé un enjeu majeur : le secteur automobile. Toutefois, d’autres sources d’irritation, notamment en ce qui a trait aux produits laitiers, au mécanisme de règlement des différends, aux produits pharmaceutiques et aux marchés publics, demeurent en suspens. Le premier ministre Justin Trudeau a dit cette semaine au président Donald Trump qu’un nouvel ALENA était à leur portée, pourvu que les États-Unis soient prêts à assouplir certaines de leurs demandes.

Un autre source d’irritation majeure est la clause de résiliation de cinq ans proposée par les États-Unis. Il s’agit d’un article particulier qui mettrait fin à l’ALENA après cinq ans, à moins que toutes les parties conviennent de prolonger l’entente. Plusieurs intervenants à un événement à Washington, mercredi, ont fustigé cette proposition, dont un républicain, un démocrate et deux Canadiens.

La critique du député fédéral canadien Wayne Easter a été particulièrement virulente. « L’idée d’une clause de limitation dans le temps de cinq ans est absolument folle. Je la qualifierais comme il se doit : c’est une idée stupide », a affirmé le député de l’Île-du-Prince-Édouard lors d’un événement près du capitole.

Prenant la parole à cet événement organisé par le Conseil des affaires canado-américaines, durant une visite à Washington d’une délégation de parlementaires canadiens, l’ancien producteur laitier a aussi déploré les demandes des États-Unis qui réclament l’abandon de la gestion de l’offre au Canada dans ce secteur.