É.-U.: les exportations records font reculer le déficit commercial

Le déficit commercial des États-Unis a diminué en mars, pour la première fois en sept mois, sous l’effet d’exportations records, notamment vers la Chine. Sur la photo, un porte-conteneurs quitte le port de Miami, le 27 avril dernier.
Photo: Joe Raedle / Getty Images / Agence France-Presse Le déficit commercial des États-Unis a diminué en mars, pour la première fois en sept mois, sous l’effet d’exportations records, notamment vers la Chine. Sur la photo, un porte-conteneurs quitte le port de Miami, le 27 avril dernier.

Le déficit commercial des États-Unis a diminué en mars, pour la première fois en sept mois, sous l’effet d’exportations records, notamment vers la Chine, combiné à un recul des importations, de quoi satisfaire le gouvernement Trump, qui en a fait une priorité.

Au moment où de hauts responsables américains, dont le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, et le secrétaire au Commerce, Wilbur Ross, entament à Pékin des pourparlers pour diminuer le déséquilibre commercial avec le géant asiatique, le département du Commerce a fait état jeudi d’une nette baisse du solde des échanges de biens et services des États-Unis avec le reste du monde. En diminution de 15,2 % à 48,96 milliards, il s’agit du plus fort recul en deux ans après un déficit record enregistré en février. En mars, les exportations des biens et services ont augmenté de 4,2 milliards, à 208,5 milliards, quand les importations ont diminué de 4,6 milliards, à 257,5 milliards.

Dans le détail, le seul déficit des biens, point particulièrement épineux pour Washington avec ses partenaires commerciaux, a reculé de 9,7 %, la plus forte chute également depuis deux ans. En revanche, pour le Mexique, une des cibles privilégiées par le gouvernement Trump, le déficit a poursuivi son ascension (+6,4 %).

S’agissant des échanges avec la Chine, autre sujet de contentieux pour le président américain, le déficit des seules marchandises baisse de 11,5 % sur une base de données non corrigées des variations saisonnières, mais il augmente de 2 % en données corrigées des variations saisonnières. Pour autant, dans les deux cas, les exportations de biens américains vers le géant asiatique se sont inscrites en forte hausse (+15 % sur une base corrigée des variations saisonnières). En outre, les exportations de biens vers l’Europe, la Corée du Sud et le Japon constituent des records. Celles vers le Canada sont par ailleurs les plus élevées depuis octobre 2014.

Malgré cette baisse mensuelle, le déficit de la balance commerciale continue de se creuser sur un an (+18,5 %), avec des exportations certes en hausse de 6,8 %, mais des importations en plus forte augmentation encore (+9,1 %).

Ces données sont publiées alors que les pourparlers ont commencé jeudi à Pékin pour tenter de désamorcer une guerre commerciale entre les deux premières puissances économiques du monde. Le président américain, Donald Trump, exige de Pékin une réduction du déficit de 100 milliards. En 2017, il a atteint 375 milliards. L’enjeu est de taille puisque la visite des hauts responsables américains intervient alors que la Chine est sous la menace, qui pourrait se concrétiser dès le 22 mai, de droits de douane sur quelque 50 milliards de dollars de produits exportés vers les États-Unis. Les discussions se déroulent à huis clos et pour l’heure, rien n’a filtré.


Le déficit commercial du Canada s’est creusé

Ottawa — Les importations du Canada ont crû de 6 % pour atteindre un niveau sans précédent de 51,7 milliards en mars, a indiqué jeudi Statistique Canada. Les exportations ont aussi affiché une augmentation, en hausse de 3,7 %, pour se situer à 47,6 milliards, selon l’agence fédérale. Par conséquent, le déficit commercial de marchandises du Canada s’est creusé, passant de 2,9 milliards en février à un record de 4,1 milliards en mars. En termes réels (ou en volume), les importations ont augmenté de 5,3 % et les exportations ont crû de 3 %.

En mars, le commerce total avec les pays autres que les États-Unis a affiché un sommet inégalé de 31,2 milliards, les importations ayant augmenté de 11,5 %, et les exportations de 11,4 %. Par conséquent, le déficit commercial du Canada avec les pays autres que les États-Unis s’est creusé, passant de 5,2 milliards en février à 5,8 milliards en mars.

Après avoir augmenté de 3,8 % en février, les importations en provenance des États-Unis ont crû de 3,1 % en mars. Les exportations vers les États-Unis ont augmenté de 1,2 %. Par conséquent, l’excédent commercial du Canada avec les États-Unis s’est rétréci pour un cinquième mois consécutif, passant de 2,3 milliards en février à 1,7 milliard en mars.