L’Union européenne autorise le rachat de Monsanto par Bayer

«Nos décisions permettent de garantir que la concurrence et l’innovation resteront effectives sur les marchés des semences, des pesticides et de l’agriculture numérique, même à l’issue de cette concentration», a déclaré la commissaire européenne à la Concurrence.
Photo: Matthew Thayer The Maui News Associated Press «Nos décisions permettent de garantir que la concurrence et l’innovation resteront effectives sur les marchés des semences, des pesticides et de l’agriculture numérique, même à l’issue de cette concentration», a déclaré la commissaire européenne à la Concurrence.

Bruxelles — La Commission européenne a autorisé mercredi sous conditions le rachat, pour 62,5 milliards $US, de l’américain Monsanto, spécialiste des semences, des pesticides et des OGM, par le géant allemand de la chimie Bayer.

Cette autorisation de rachat — contre laquelle se sont beaucoup mobilisées les ONG écologistes — est subordonnée à la cession d’un vaste ensemble d’activités que Bayer a proposé à l’exécutif européen pour dissiper ses craintes quant à la concurrence dans l’UE.

« Nous avons autorisé le projet de rachat de Monsanto par Bayer parce que les mesures correctives proposées par les parties, qui dépassent largement les 6 milliards d’euros, répondent pleinement à nos préoccupations en matière de concurrence », a déclaré la commissaire européenne à la Concurrence, Margrethe Vestager, citée dans un communiqué. « Nos décisions permettent de garantir que la concurrence et l’innovation resteront effectives sur les marchés des semences, des pesticides et de l’agriculture numérique, même à l’issue de cette concentration », a-t-elle ajouté.

Pendant son enquête, la Commission européenne avait reçu de nombreuses pétitions envoyées par courriel et par la poste s’alarmant de cette union qui donnerait trop de pouvoir à un groupe fabriquant des OGM et le glyphosate, un désherbant très controversé.

Dans une lettre à la commissaire Margrethe Vestager, publiée mardi, l’ONG Friends of the Earth Europe avait mis en garde contre les conséquences de cette fusion sur l’environnement. « Bloquer cette fusion profondément impopulaire serait un grand succès pour l’UE. Plus d’un million de citoyens ont exhorté Mme Vestager à bloquer cette fusion infernale », avait rappelé l’ONG.

Les équipes de Mme Vestager étaient chargées d’étudier les problèmes soulevés par cette union seulement du point de vue de la concurrence. Leur avis est susceptible d’être soumis à la Cour européenne de justice.

La Chine a déjà approuvé sous conditions le rapprochement Bayer-Monsanto, qui a aussi obtenu le feu vert du Brésil. Les États-Unis et la Russie ne se sont en revanche pas encore prononcés.

L’opération s’inscrit dans le mouvement de concentration du secteur engagé depuis plusieurs années déjà et marqué entre autres par le rapprochement de Dow et DuPont et le rachat de Syngenta par ChemChina, rappelle l’agence de presse Reuters.