Trump annonce des tarifs douaniers sur l’acier et l’aluminium, le Canada exempté

Le président américain, Donald Trump
Photo: Saul Loeb Agence France-Presse Le président américain, Donald Trump

Donald Trump a imposé jeudi des taxes sur les importations d’acier et d’aluminium aux États-Unis, ignorant les mises en garde répétées de nombre de ses alliés sur les risques d’une guerre commerciale aux conséquences imprévisibles.

Après plusieurs jours d’intenses spéculations, le président américain a signé, depuis la Maison-Blanche, les documents controversés qui marquent un net virage protectionniste, 13 mois après son arrivée au pouvoir.

Cette décision intervient le jour même où 11 pays des deux rives du Pacifique ont ressuscité, au Chili, l’accord de libre-échange transpacifique (TPP), donné pour mort il y a un an après le retrait des États-Unis.

Ces taxes, de 25 % sur les importations d’acier et de 10 % sur celles d’aluminium, entreront en vigueur dans 15 jours.

Le Canada, premier partenaire commercial et premier fournisseur d’acier des États-Unis, en sera cependant exempté « pour le moment », de même que le Mexique. Le sort qui sera réservé à ces deux pays frontaliers des États-Unis sur le moyen terme dépendra en particulier de l’issue des négociations en cours sur l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA).

Selon un responsable de l’exécutif américain, tous les pays concernés pourront entamer des discussions avec les États-Unis pour négocier, eux aussi, une éventuelle exemption.
 

Désaccord

L’annonce de la mise en place de droits de douane a suscité une véritable fronde au sein même du camp républicain où nombre d’élus ne partagent pas l’avis du magnat de l’immobilier selon lequel les guerres commerciales sont « bonnes et faciles à gagner ».

Son principal conseiller économique, Gary Cohn, a démissionné mardi en raison de son opposition à de telles mesures.

Le locataire de la Maison-Blanche s’est appuyé sur une procédure rarement invoquée de la législation commerciale américaine : l’article 232 qui s’appuie sur des arguments liés à la défense nationale pour limiter l’importation de produits et de biens aux États-Unis.

Cet article 232 a notamment été utilisé dans les années 1970 lors de la crise pétrolière et plus récemment en 2001 également dans le cas de l’acier.

« Nous allons être très équitables, nous allons être très flexibles », avait promis le président américain quelques heures avant la signature, promettant de trouver un terrain d’entente avec les « vrais amis » des États-Unis.

Évoquant à la fois les questions commerciales et de défense, il avait pointé du doigt l’Allemagne. « Nous avons des amis et aussi des ennemis qui ont énormément profité de nous depuis des années sur le commerce et la défense. [...] Si on regarde l’OTAN, l’Allemagne paie 1 % et nous payons 4,2 % d’un PIB beaucoup plus important. Ce n’est pas juste. »