Le FMI abaisse ses prévisions de croissance pour les États-Unis

Le plan de relance économique de Trump suscite des inquiétudes.
Photo: Mandel Ngan Agence France-Presse Le plan de relance économique de Trump suscite des inquiétudes.

Washington — Le FMI a abaissé mardi ses prévisions de croissance pour les États-Unis pour la première fois depuis l’élection de Donald Trump, pointant les incertitudes persistantes autour de son plan de relance économique.

Le Fonds monétaire international estime ainsi que le PIB américain avancera de seulement 2,1 % cette année et en 2018 alors qu’il prévoyait respectivement 2,3 % et 2,5 % en avril, selon son nouveau rapport annuel sur les États-Unis. « Cela reflète pour une large part l’incertitude sur les mesures macroéconomiques qui seront mises en place dans les prochains mois », explique le Fonds. En 2019, l’expansion devrait se tasser à 1,9 %, très loin des 3 % que le président américain, élu en novembre 2016, assure pouvoir atteindre.

En janvier, quelques jours avant l’arrivée de M. Trump à la Maison-Blanche, le Fonds avait pourtant relevé sa prévision de croissance américaine en prenant acte du regain de confiance impulsé par M. Trump. Le gouvernement avait alors dopé les milieux d’affaires en promettant une réforme des impôts, des dépenses massives d’infrastructures et une renégociation des accords commerciaux censées stimuler la croissance à autour de 3 % dès 2018 et à long terme.

Mais aucune de ces mesures n’a aujourd’hui avancé au Congrès. « Les plans de politique économique sont encore en gestation », pointe, pudiquement, le FMI. Le Fonds prend même le risque de fâcher son premier actionnaire en doutant ouvertement que les projections du gouvernement américain soient atteignables à court terme. « Même avec les conditions idéales d’une politique de relance, la croissance potentielle sera probablement plus faible que ce que le projet de budget envisage et prendra plus de temps à se matérialiser », estime le FMI.

L’organisation ajoute qu’« une accélération d’un point de pourcentage de l’expansion économique, comme le projette le gouvernement Trump, est peu probable ».

2,1 %
C’est l’avancement du PIB américain estimé par le FMI pour cette année et 2018.

Inégalités

Le FMI juge aussi que le modèle économique américain ne fonctionne plus aussi bien qu’il devrait, générant une croissance qui suscite trop d’inégalités. Depuis la crise financière de 2008, les États-Unis connaissent certes une expansion économique continue — la troisième plus longue depuis 1850 — mais qui s’est révélée « trop faible et trop inégale », estime le FMI.

Comme de nombreux autres pays développés, l’économie américaine fait face à de profonds changements, souligne l’organisme, allant des ruptures technologiques, qui demandent une forte adaptation des travailleurs, au vieillissement de la population. Ces changements ont un impact sur le niveau de vie des Américains. « Les revenus des ménages stagnent pour une grande partie de la population », note le Fonds ajoutant que même si le taux de chômage ne devrait pas dépasser 4,3 % en 2017 et 2018, « les offres d’emplois se détériorent pour nombre de travailleurs, trop découragés pour continuer à chercher du travail ». Le pays accuse aussi un des taux de pauvreté les plus élevés parmi les pays riches (13,5 %).

Sur les projets de réformes du gouvernement Trump, le FMI reconnaît que le système fiscal devrait être simplifié, mais insiste pour qu’il « réduise les inégalités des revenus » et suggère d’augmenter les recettes de l’État par l’institution d’une taxe carbone et d’un relèvement des taxes sur les hydrocarbures, des mesures qui ont très peu de chances de trouver un écho favorable à Washington.

Sur le plan du commerce, alors que le gouvernement Trump est tenté par des mesures protectionnistes, le FMI admet qu’il y a « une marge » pour améliorer les accords commerciaux y compris celui de l’ALENA avec le Mexique et le Canada, dont la renégociation va bientôt commencer. Mais il ajoute que les États-Unis « auraient intérêt à rester ouverts ».