Québec se dit impuissant

Le ministre de l'Agriculture, Laurent Lessard
Photo: Jacques Boissinot La Presse canadienne Le ministre de l'Agriculture, Laurent Lessard

Contrairement à ce que souhaite l’Union des producteurs agricoles (UPA), le gouvernement du Québec n’est pas en mesure d’empêcher la Caisse de dépôt et placement et le Fonds de solidarité FTQ d’investir dans Pangea, une société qui se spécialise dans l’acquisition de terres agricoles.

En prévision d’une annonce qui était attendue en principe vendredi, l’UPA a demandé au gouvernement Couillard de « bloquer immédiatement » la transaction, estimant « inacceptable » que « deux organismes mis en place grâce aux fonds publics » participent au modèle d’affaires de Pangea.

« Le ministre de l’Agriculture [Laurent Lessard] est très conscient de son rôle dans la protection du territoire agricole,a dit vendredi son attaché de presse, Mathieu Gaudreault. Il a pris des engagements envers la Fédération de la relève agricole de protéger le modèle québécois des fermes familiales. »

« Pour ce qui est de bloquer la transaction, il ne possède pas les outils nécessaires pour ça », a ajouté l’attaché de presse lors d’un entretien.

Partenariats agricoles

Le modèle d’affaires de Pangea, fondée en 2012, est connu depuis des années. En gros, l’entreprise fait équipe avec un agriculteur local et crée une société de production. Les parties continuent de posséder leurs terres respectives, mais les équipements sont mis en commun, tout comme les bénéfices d’exploitation. Au final, 49 % de ceux-ci reviennent à Pangea et 51 % à l’agriculteur.

Selon ce qu’a appris Le Devoir, la Caisse et le Fonds FTQ devaient chacun investir 10 millions dans Pangea, alors qu’une autre tranche de 30 millions serait venue de partenaires privés. Pangea avait confirmé au journal que l’annonce aurait lieu vendredi.

Or, en fin de journée vendredi, rien n’avait encore été annoncé. Pangea a refusé d’offrir plus de commentaires que ceux déjà fournis par son directeur et cofondateur, Serge Fortin, et n’a pas voulu se prononcer sur le moment d’une annonce.

Si l’UPA s’oppose aux pratiques de Pangea, dont l’autre cofondateur est l’homme d’affaires Charles Sirois, c’est qu’elle estime que son modèle d’affaires fait grimper la valeur des terres et complique leur achat par des agriculteurs de la relève. M. Fortin a affirmé lors d’une entrevue au Devoir plus tôt cette semaine que sa société d’investissement ne fait pas de surenchère.

Pas de chèque en blanc

De son côté, le Parti québécois a souhaité vendredi que des « balises claires » puissent protéger la propriété agricole. « Depuis trois ans, l’incertitude perdure quant à ce modèle qui prend constamment de l’expansion, alors que les balises ne sont pas toutes définies et que plusieurs questions demeurent sans réponse »,a affirmé le député de Berthier, André Villeneuve, qui a déposé l’an dernier un projet de loi (599) visant à « contrer l’accaparement des terres ».

« Le gouvernement ne doit pas signer un chèque en blanc ; il doit exiger de la transparence en retour des fonds publics qui seront investis. Il faut, de plus, qu’il adopte des mesures législatives qui viendront garantir que le modèle Pangea ne mène pas à la financiarisation de nos terres agricoles ni à de la spéculation », a ajouté M. Villeneuve.

L’UPA avait demandé en 2014 l’imposition d’un moratoire sur les transactions dans le monde agricole. En entrevue à l’époque, M. Fortin avait dit que le Québec n’avait « pas connu beaucoup de modèles ».« On a connu la ferme familiale plus petite. On a connu le régime des intégrateurs dans le porc et dans le boeuf. Je pense que Pangea amène un nouveau modèle. »

4 commentaires
  • Robert Beauchamp - Abonné 22 avril 2017 06 h 50

    L'impuissance de Lessard

    ImpuissantS vraiment? Pourtant ils sont puissants lorsqu'ils décident que la Caisse de Dépôt devra investir 6 milliards dans le projet majeur du train électrique. Impuissants quand Couillard affirme ex-cathedra que ''ce projet aura lieu'' malgré les avis du BAPE? Vous voulez mon avis? Imuissants? Pas autant qu'ils le disent. Menteurs? Un peu plus qu'on le dit.

  • Louise Nepveu - Abonnée 22 avril 2017 09 h 41

    Quelles cultures?

    Est-il vrai que les terres achetées par Pangea seront réservées aux grandes cultures céréalières? Qu'en serait-il alors de la diversité qui préserve la richesse du sol? La culture biologique sera-t-elle encouragée? Devant ces questions, on ne s'étonnera pas que le gouvernement se dise "impuissant"! Existe-t-il un domaine où les libéraux brillent par leurs intiatives et leur dynamisme?

  • Raynald Rouette - Abonné 22 avril 2017 10 h 56

    La Caisse de Dépôts et Placements contrôlée par les Anglais


    C'est ce que Jacques Parizeau avait dis lors de la nomination M. Sabia à la tête de notre bas de laine. Il disait en substance que ce n'était pas dans l'intérêt du Québec ni des Québécois.

    Les Québécois ne contrôle plus leur économie, ni leur avenir! La spéculation les entraîne vers le bas. Misère!

  • Maryse Veilleux - Abonnée 23 avril 2017 21 h 11

    L'immobilisme de l'UPA

    Nos terres agricoles sont déjà visées par la spéculation en étant achetées par des propriétaires qui habitent à l'étranger. Mieux vaut avoir des québécois comme fermier que des agriculteurs étrangers qui amèneront cette nourriture dans leur pays. De plus cela permet à des jeunes de démarrer une ferme à moindre coût, sans avoir besoin d'acheter une terre.