Davantage d’actifs étrangers dans le ciel canadien

Le ministre fédéral des Transports, Marc Garneau
Photo: Adrian Wyld La Presse canadienne Le ministre fédéral des Transports, Marc Garneau

Le ministre fédéral des Transports a annoncé jeudi que les sociétés internationales pourront bientôt posséder 49 % des intérêts d’une compagnie aérienne au Canada, alors que ce plafond est fixé actuellement à 25 %.

Lors d’une allocution jeudi à la Chambre de commerce du Montréal métropolitain, Marc Garneau a aussi indiqué qu’en attendant l’adoption d’une nouvelle loi au Parlement, les compagnies Canada Jetlines et Enerjet pourront immédiatement se prévaloir de ces nouveaux critères en matière de propriété étrangère. Canada Jetlines et Enerjet rêvent d’investir le marché des transporteurs à faibles coûts et demandaient des assouplissements aux règles en matière de propriété étrangère pour aller de l’avant.

Le président de Canada Jetlines, Jim Scott, a indiqué que cette mesure permettra à la compagnie de Vancouver d’attirer des investisseurs afin d’offrir dès l’été prochain des rabais de 30 %, en utilisant des aéroports secondaires, moins coûteux. Canada Jetlines prévoit d’investir ce marché avec, d’abord, deux appareils loués, pour bâtir par la suite, en huit ans, une flotte de 40 avions — le transporteur envisagera alors l’acquisition d’appareils de la CSeries de Bombardier.

Le ministre Garneau a précisé que l’exemption accordée à Canada Jetlines et Enerjet n’était pas destinée à créer un marché pour les appareils de Bombardier. Ottawa souhaite plutôt réduire le coût du transport aérien pour les voyageurs canadiens, en favorisant un environnement plus concurrentiel dans le marché des transporteurs à faibles coûts.

Par ailleurs, le ministre a indiqué qu’un investisseur unique — ou un seul groupe d’investisseurs — ne pourra détenir une participation supérieure à 25 % dans une compagnie aérienne canadienne.

Les droits des voyageurs

D’autre part, le gouvernement veut accélérer les contrôles de sécurité dans les aéroports, afin qu’ils soient concurrentiels dans le monde. « Les temps d’attente en Allemagne, en France et en Belgique sont de 10 minutes ou moins pour 90 à 95 % des passagers », a souligné M. Garneau. « Les longues files d’attente aux points de contrôle ne devraient pas être la norme. Trop de Canadiens attendent trop longtemps. »

Le ministre a aussi annoncé que son gouvernement présentera, dans les prochains mois, un « régime de droits des voyageurs aériens », qui établira des « exigences minimales précises » pour les Canadiens sachent quand ils sont admissibles à une indemnité des transporteurs, comme cela se fait aux États-Unis et dans l’Union européenne.