Le profit annuel de Couche-Tard dépasse le milliard

Alimentation Couche-Tard a annoncé mardi une augmentation de son dividende trimestriel après avoir dévoilé le premier bénéfice annuel de plus d’un milliard de dollars de son histoire.

Le profit net de la chaîne de dépanneurs a bondi de 28,4 % par rapport à l’an dernier, pour s’établir à près de 1,2 milliard $US. Ce bénéfice comprenait un profit net de 206,2 millions, soit 36 ¢US par action, pour le quatrième trimestre, clos le 24 avril. Ce profit trimestriel représente une hausse de 64 % par rapport à la même période l’an dernier, pour laquelle Couche-Tard avait affiché un bénéfice de 126 millions, ou 22 ¢US par action. « Notre performance au quatrième trimestre a été la conclusion parfaite à un autre exercice exceptionnel — le huitième consécutif avec un bénéfice record », a affirmé dans un communiqué le président et chef de la direction de Couche-Tard, Brian Hannasch.

La hausse des profits survient alors que Couche-Tard continue de renforcer son réseau de dépanneurs et de stations-service au Canada, aux États-Unis et dans le nord de l’Europe.

Les revenus annuels de l’entreprise ont reculé de 1,1 % à 34,1 milliards, comparativement à ceux de 34,5 milliards l’an dernier. Couche-Tard a attribué cette baisse à la diminution des prix de l’essence, à l’impact des fluctuations des taux de change et à la vente de ses activités de carburants pour avions et de lubrifiants. Les revenus du quatrième trimestre ont progressé de 1,5 % pour se chiffrer à près de 7,4 milliards. Ils étaient d’un peu moins de 7,3 milliards un an plus tôt.

Les ventes des magasins ouverts depuis au moins un an ont progressé aux États-Unis et en Europe, mais ont diminué au Canada. Au cours du trimestre, la croissance des ventes, en excluant l’essence, était plus faible que celle de l’année précédente, dans chacune des trois régions. Les volumes d’essence vendus dans les stations-service ouvertes depuis au moins un an ont progressé de 3,6 % aux États-Unis et de 1,1 % en Europe, mais elles ont diminué de 0,8 % au Canada. Couche-Tard a attribué le recul au Canada à l’affaiblissement des conditions économiques dans l’ouest du pays et aux pressions concurrentielles.

Le dividende trimestriel d’Alimentation Couche-Tard grimpera de 1 % pour atteindre 7,75 ¢CAN par action, à compter du 4 août.

M. Hannasch a en outre indiqué que son entreprise avait l’intention de continuer à croître. « Nous n’avons pas l’intention de ralentir. Nous recherchons non seulement des occasions stratégiques mais également des occasions d’apprentissage lorsque nous évaluons nos acquisitions potentielles. »

Selon l’analyste Irene Nattel, de RBC Marchés des capitaux, ces commentaires pourraient faire allusion aux stations-service de CST Brands et de Loblaw actuellement en vente, auxquelles Couche-Tard pourrait s’intéresser. En plus d’intégrer de récentes acquisitions en Irlande et au Danemark, Couche-Tard conlura cet automne l’achat de stations-service de la Pétrolière Impériale, exploitées sous l’enseigne Esso, en Ontario et au Québec.