Plaintes déposées contre deux minières

Brasilia — La police brésilienne a déposé plainte contre les entreprises minières Vale et Samarco, pour crime contre l’environnement, plus de deux mois après une coulée de boue qui a fait 17 morts au Brésil, a-t-on appris jeudi.

La plainte vise également sept dirigeants des deux entreprises, dont le président de Samarco, Ricardo Vescovi, pour avoir commis des délits punis par la loi contre les crimes environnementaux, selon le communiqué des forces de l’ordre, consulté par l’AFP. Des peines allant jusqu’à cinq ans de prison sont prévues pour les personnes reconnues coupables d’avoir causé une « contamination de quelconque nature à des niveaux tels qu’ils provoquent […] des dégâts sur la santé humaine […], la mort d’animaux […] et une destruction significative de la flore ».

La rupture d’un barrage le 5 novembre a libéré une gigantesque coulée de boue de résidus miniers et a englouti le village de Bento Rodrigues dans l’État de Minas Gerais, faisant 17 morts et deux disparus. La coulée s’est ensuite répandue jusqu’à l’océan atlantique sur 650 km à travers le lit du fleuve Rio Doce. Sur son passage, elle a tué des milliers d’animaux et dévasté des zones de forêt tropicale protégées.

L’entreprise Samarco est propriétaire du barrage avec ses deux actionnaires à parts égales, les géants miniers brésilien Vale et anglo-australien BHP Billiton.

Le document de la police précise que l’enquête est toujours en cours et que de nouvelles plaintes pourraient être déposées. Cette plainte constitue une première étape dans le long processus judiciaire brésilien. Il reviendra ensuite au procureur général de décider de lui donner suite avant un éventuel procès.

Vale a accueilli avec surprise l’annonce de la police. « Les suppositions de la police fédérale sur une éventuelle responsabilité de Vale se basent sur des hypothèses sans lien avec les causes de l’accident », a indiqué l’entreprise brésilienne. Samarco, de son côté, a exprimé son désaccord, les causes de l’accident n’ayant pas encore été clarifiées, selon l’entreprise.

En décembre, le gouvernement brésilien a réclamé en justice 5,2 milliards de dollars aux compagnies minières responsables.