Le bénéfice de Yahoo! s’effondre

San Francisco — Le groupe Internet américain Yahoo !, dont la patronne, Marissa Mayer, tente depuis maintenant trois ans de relancer la croissance, a de nouveau publié mardi des résultats trimestriels décevants, qu’il a tenté de compenser avec un accord potentiellement prometteur avec Google.

Yahoo ! va désormais pouvoir proposer sur ses plateformes dans toute une série de pays des résultats de recherche et des publicités fournies par Google. Ce dernier sera payé par Yahoo ! pour les résultats de recherche mais lui reversera une partie des recettes pour les publicités.

L’accord, qui vaut jusque fin 2018, n’empêchera pas Yahoo ! de continuer à recourir en parallèle aux services similaires proposés par Microsoft, avec qui il avait révisé son partenariat plus tôt cette année. Dans son communiqué mardi, Yahoo ! assure que Microsoft reste un partenaire solide, mais explique qu’il disposera ainsi de davantage de flexibilité.

En attendant, le bénéfice net de Yahoo ! s’est effondré de 99 % au troisième trimestre, à seulement 76 millions $US. Il avait été gonflé l’an dernier par plusieurs milliards de dollars de recettes encaissées lors de l’entrée en Bourse d’Alibaba, dont Yahoo ! est grand actionnaire. Le chiffre d’affaires a progressé pour sa part de 7 % à 1,2 milliard. Mais le montant surveillé par les analystes, qui exclut les sommes reversées à des partenaires, ressort en baisse de 8 % et lui aussi en-dessous des attentes.

Marissa Mayer, citée dans le communiqué, a réaffirmé par ailleurs qu’une de ses priorités était la cession du reste de sa participation dans Alibaba. Elle doit être transférée à une nouvelle société, Aabaco, dont Yahoo ! distribuera les titres à ses actionnaires en tant que dividende exceptionnel, mais des incertitudes subsistent sur le traitement que les services fiscaux réserveront à l’opération.

« C’est un moment important pour le groupe et nous continuons de nous efforcer de finaliser la scission aussi vite que possible », a indiqué la directrice générale.

L’action de Yahoo ! a retraité de 35 % depuis le début de l’année, pendant que l’indice élargi Standard Poor’s a perdu un peu plus de 1 %. Sur les 52 dernières semaines, le titre de Yahoo a laissé environ 16 %.