WestJet veut garder les économies pour lui

Des avions de la compagnie aérienne WestJet
Photo: Michaël Monnier Le Devoir Des avions de la compagnie aérienne WestJet

Les passagers de WestJet qui espèrent voir les prix des billets d’avion diminuer en raison de la baisse des prix du carburant devront prendre leur mal en patience.

Le transporteur aérien a indiqué avoir l’intention de garder pour lui les économies sur le carburant tant que la demande restera forte. « Notre plan n’est pas de refiler quoi que ce soit », a affirmé mardi le chef de la direction de WestJet, Gregg Saretsky, faisant remarquer que les marges du transporteur sont très petites. « Si la demande reste vigoureuse, nous allons poursuivre avec la stratégie de prix déjà en vigueur et nous profiterons de l’occasion pour améliorer notre rentabilité. »

Le carburant est la plus importante dépense des transporteurs aériens — elle représente environ 30 % de leurs dépenses d’exploitation totales — et une importante baisse de prix peut avoir un impact positif substantiel sur leurs profits. Le prix au comptant du carburant a reculé de 28 % à 65 ¢ le litre, en baisse par rapport à 90 ¢ le litre en 2014.

WestJet a par ailleurs augmenté mardi son dividende trimestriel de 17 %, à 14 ¢ par action, après avoir affiché pour le quatrième trimestre de son exercice 2014 un bénéfice en hausse de près de 34 % par rapport à celui de l’an dernier. Le bénéfice de WestJet a atteint 90,7 millions, soit 70 ¢ par action, pour le trimestre clos le 31 décembre, en hausse par rapport à celui de 67,8 millions, ou 52 ¢ par action, de la même période un an plus tôt. Le chiffre d’affaires trimestriel a avancé de 7,3 % à 994,4 millions.

Pour l’ensemble de l’exercice, WestJet a gagné 284 millions, ou 317,2 millions en excluant une perte tirée de la vente de 10 vieux avions Boeing 737. Les revenus annuels ont progressé de 8,7 % à 3,98 milliards.

Les revenus auxiliaires pour l’enregistrement des bagages, la réservation de sièges et les mises à niveau ont augmenté de 46 % au cours du trimestre pour se chiffrer à 67 millions, soit 13,89 $ par passager. Pour l’ensemble de l’exercice, les revenus auxiliaires ont gagné 31 % à 216,5 millions, ou 11,05 $ par passager. WestJet a noté que les nouveaux frais de 25 $ pour les bagages enregistrés, imposés depuis octobre, avaient été mieux accueillis que prévu par les passagers.