Saputo vend les petits gâteaux Vachon à des Mexicains

Les petits gâteaux Vachon seront désormais détenus par des intérêts mexicains, puisque Saputo a vendu jeudi ses activités de boulangerie à Boulangerie Canada Bread, qui appartient au groupe Grupo Bimbo S.A.B, pour 120 millions.

Les 642 employés de la division boulangerie, dont la majorité travaillent à l’usine de Sainte-Marie-de-Beauce, passeront dans le giron de Canada Bread lors de la clôture de la transaction, prévue au mois de février. « Nous avons été sondés, a souligné une porte-parole de Saputo, Mélanie Jolin. C’était une offre qu’on ne pouvait pas refuser parce que c’était une occasion unique. »

La direction de Saputo semble en être venue à la conclusion que la division boulangerie — qui fabrique entre autres les petits gâteaux Jos Louis et May West — ne représentait pas une place assez importante au sein des activités de la société.

Au cours de l’exercice 2014, les activités de boulangerie ont généré des revenus d’environ 139 millions, ce qui représente moins de 2 % des revenus consolidés de Saputo. « On trouvait que c’était une division rentable mais pour son développement, c’est une belle occasion, a dit Mme Jolin. Les produits laitiers représentent notre principal secteur d’activités. »

Le conseiller du syndicat des travailleurs de l’usine de Sainte-Marie-de-Beauce — affilié à la FTQ —, Yves Marcoux, s’est quant à lui montré prudent dans ses commentaires en expliquant qu’il analysait encore la transaction. « Des rumeurs, ça fait tellement longtemps qu’il y en a. Depuis 2010 que Saputo se préparait potentiellement à vendre la division, on pouvait s’y attendre. »

Par le biais d’une porte-parole, Canada Bread a de son côté fait part de ses intentions de conserver l’usine québécoise de la division boulangerie, dont le fonctionnement devrait demeurer indépendant. « Rien ne va changer, a dit Sylvia Sicuso. Les activités vont se poursuivre normalement. »

Vachon avait été fondée en 1923 lorsque Joseph-Arcade Vachon et Rose-Anna Giroux avaient aménagé une boulangerie?à?Sainte-Marie-de-Beauce. L’entreprise avait été intégrée par Saputo en 1999. Ancienne filiale d’Aliments Maple Leafs, Boulangerie Canada Bread appartient actuellement au groupe mexicain Grupo Bimbo S.A.B.