Les VUS règnent sur le marché de l’auto

Le nouveau modèle de Ford Explorer présenté lors du Salon de l’automobile de Los Angeles
Photo: David McNew Agence France-Presse Le nouveau modèle de Ford Explorer présenté lors du Salon de l’automobile de Los Angeles

Avec des prix de l’essence bas et des modèles de plus en plus économes, les VUS sont les rois du marché automobile non seulement aux États-Unis mais dans le reste du monde.

« Le VUS, c’est un symbole de liberté. Ça fait rêver. C’est l’idée qu’on peut partir quelque part, en week-end », souligne Jim Farley, vice-président des ventes mondiales chez Ford, lors d’une présentation du nouveau modèle Explorer au Salon de l’automobile de Los Angeles. « Nous avons atteint un point de basculement » et la carrosserie façon 4x4 est maintenant « plus répandue que les berlines », ajoute-t-il interrogé par l’AFP, alors que Ford est numéro un aux États-Unis sur ce type de véhicules.

Près d’un véhicule sur cinq vendu dans le monde est un VUS, et un sur trois aux États-Unis.

Le VUS ou « Véhicule utilitaire sport » a évolué depuis ses débuts, quand il était très gros, sur un châssis de camion, et donc très gourmand en essence, équipé de quatre roues motrices pour pouvoir rouler sur des terrains difficiles hors route. En 2008, quand les prix du pétrole et de l’essence étaient aux sommets, il semblait moribond. Aujourd’hui, le VUS sort rarement des routes goudronnées, circule souvent en ville et est fréquemment monté sur un châssis automobile — on parle alors de crossover.

Il se décline en de nombreux formats, des gros modèles comme le Ford Escalade, le Toyota Sequoia ou la Jeep Grand Cherokee, aux plus compacts comme la Mazda CX-3, la Honda CRV 2016 et la Volvo 2015 XC90, tous trois dévoilés au Salon de l’auto de Los Angeles qui dure jusqu’à fin novembre.

Les ventes automobiles américaines ont augmenté de 6 % sur un an en octobre et ce sont les VUS qui ont tiré le marché. La marque spécialisée Jeep (groupe Fiat Chrysler Automobiles) est particulièrement en demande (+52 % sur un an en octobre) mais la tendance est la même chez Honda, Toyota, GM, etc.

Bill Fay, vice-président de Toyota aux États-Unis, se félicitait en début de mois de « ventes d’octobre les meilleures en termes mensuels depuis dix ans », dopées par une forte demande pour les VUS. « Les 4x4 de taille moyenne sont le segment de véhicules le plus important du marché américain et il y a un intérêt croissant pour les VUS compacts », renchérit Jack Nerad, analyste de la société spécialisée dans les évaluations de voitures d’occasion Kelley Blue Book.

Ces voitures spacieuses, qui offrent une assise haute et une bonne visibilité de la route, et sont confortables pour transporter famille nombreuse et bagages encombrants, séduisent les Américains par leur côté pratique.

Signe de réussite

Dans certains pays, comme en Chine où ils sont aussi très prisés, ils représentent un signe extérieur de réussite. « Plus c’est gros, mieux c’est, en Chine ; c’est moins l’aspect pratique qui prime, mais davantage le facteur statut social », estime Jessica Caldwell, analyste du site Internet Edmunds.com, interrogée par l’AFP.

Après être devenu le véhicule de M. ou Mme Tout-le-monde, le VUS veut maintenant séduire les « 0,1 % ». Porsche s’est lancé le premier avec sa Cayenne qui a connu un grand succès. Les concurrents du constructeur allemand veulent désormais eux aussi leur part de ce gâteau toujours plus gros, à l’instar de Jaguar, qui a déjà sorti un prototype crossover, le CX17 il y a un an. « L’accueil a été phénoménal », assure Tim Philippo, interrogé par l’AFP sur le salon de Los Angeles.

La marque bénéficie de l’expérience de sa consoeur du même groupe britannique Land Rover, spécialisée dans les gros 4x4 de luxe. Maserati et Bentley préparent aussi leurs versions.

Sur son site Internet où elle invite aux pré-commandes pour son futur 4x4, la très cossue marque britannique Bentley joue également sur l’idée de liberté et de voyage, en montrant des dunes du Sahara et en promettant à sa clientèle de riches et puissants de voir le monde « à travers des yeux nouveaux » dans un environnement « au confort suprême ».

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