Saputo lorgnait l’australien WCB depuis 10 ans

Photo: La Presse canadienne (photo) - Archives

C’est à la mi-décembre que Saputo a été en mesure de distancer ses rivaux qui convoitaient le producteur laitier australien Warrnambool Cheese and Butter (WCB), estime le président et chef de la direction du fromager québécois.

 

En entrevue, jeudi, après la divulgation des résultats du quatrième trimestre de l’entreprise, Lino Saputo Jr. a confié s’être rendu en Australie à trois reprises en moins de six semaines l’automne dernier afin de convaincre les actionnaires et dirigeants de WCB. « Je crois qu’avant cela, les gens là-bas ne nous connaissaient pas très bien, a-t-il expliqué. Après le troisième voyage, les actionnaires et dirigeants de Warrnambool ont vu que nous étions sérieux et c’est là que la dynamique a changé à mon avis. »

 

Le p.-d.g. de Saputo estime que ce sont ces voyages qui ont notamment convaincu Bega Cheese, une entreprise rivale de la société montréalaise, de lui céder, en janvier dernier, ses actions du plus ancien producteur laitier d’Australie.

 

Le principal rival de Saputo, Murray Goulburn, qui détenait près de 17,7 % de WCB, a hissé le drapeau blanc peu après la décision de Bega Cheese. « Je crois qu’ils ont été surpris, a confié M. Saputo. Ils étaient moins bien préparés que nous, en plus, peut-être, de nous avoir sous-estimé. Ça fait quand même 10 ans que nous avons les yeux sur Warrnambool. »

 

Saputo, qui détient maintenant près de 79 % de WCB, paiera 9,40 $AU par action de Warrnambool, mais l’entreprise pourrait devoir débourser jusqu’à 9,60 $AU par action si elle obtient au moins 90 % du total des parts. La société québécoise pourrait ainsi débourser plus de 537 millions $AU (518 millions $CAN) afin de mettre le grappin sur WCB, perçu comme une acquisition stratégique lui permettant de percer l’important marché de la région de l’Asie-Pacifique.

 

La clôture de l’offre de Saputo est prévue d’ici le 12 février, ce qui lui laisse peu de temps pour convaincre Lion, une filiale du conglomérat Kirin, qui détient 10 % de Warrnambool. « Nous n’avons pas de conversations privilégiées avec Lion, a indiqué le p.-d.g. Je pense que notre offre est bonne et c’est à eux de choisir. »

 

Dans le cas où la participation de Saputo dans WCB ne devrait pas dépasser 90 %, le producteur australien deviendra une filiale de l’entreprise montréalaise, qui en sera le principal actionnaire.

 

M. Saputo a également indiqué que son entreprise a l’intention d’être à l’affût des occasions d’acquisition en Australie ainsi qu’en Nouvelle-Zélande une fois que le dossier de Warrnambool sera complété. « Je crois qu’avec l’équipe de gestion que nous allons avoir en Australie, cela fait beaucoup de sens d’acheter là-bas. »

 

Hausse du bénéfice

 

Au troisième trimestre terminé le 31 décembre, Saputo a vu son bénéfice net ainsi que ses revenus progresser, grâce notamment à l’intégration d’une acquisition réalisée aux États-Unis. Le bénéfice net de l’entreprise a été de 144,1 millions, ou 74 ¢ l’action, en progression de 10,8 % comparativement à 130 millions, ou 66 ¢ par action, à la même période un an plus tôt. De leur côté, les revenus ont été de 2,34 milliards, en hausse de 30 % par rapport à 1,8 milliard au trimestre correspondant de l’année précédente.

 

Cette performance s’explique surtout une croissance de 121,1 millions du secteur américain, en hausse de 50 % comparativement à 81 millions l’an dernier, en raison de l’acquisition de Morningstar Food, le 1er janvier dernier. Les revenus de ce secteur ont presque doublé pour atteindre 1,14 milliard, comparativement à 663,6 millions au même trimestre l’an dernier, malgré un recul du volume des ventes de fromage et la baisse du prix du fromage.

 

Du côté canadien, qui comprend la division Boulangerie, les profits ont fléchi de 5,7 %, à 116,1 millions. Les revenus ont cependant été de 955,6 millions, par rapport à 937,9 l’an dernier.

 

Les profits du secteur international ont été de 22,8 millions sur des revenus de 249,5 millions. Au même trimestre l’an dernier, les profits avaient été de 8,3 millions alors que les revenus avaient atteint 199,1 millions.

1 commentaire
  • Guy Vanier - Inscrit 7 février 2014 13 h 17

    Les voyages......

    <Le p.-d.g. de Saputo estime que ce sont ces voyages qui ont notamment convaincu Bega Cheese, une entreprise rivale de la société montréalaise, de lui céder, en janvier dernier, ses actions du plus ancien producteur laitier d’Australie.>
    Les voyages et une offre qu'il ne pouvait pas refusée...