Metro devrait-elle acquérir Jean Coutu pour concurrencer Loblaw?

La chaîne Métro devra faire des choix rapidement pour tenir le coup face à la concurrence du nouveau géant Lowblaw.
Photo: Jacques Nadeau - Le Devoir La chaîne Métro devra faire des choix rapidement pour tenir le coup face à la concurrence du nouveau géant Lowblaw.

Toronto — Il est « impératif » pour la chaîne montréalaise de supermarchés Metro de procéder à une acquisition, à la suite de l’achat des pharmacies Shoppers Drug Mart - Pharmaprix au Québec - annoncé lundi par le géant ontarien de l’alimentation Loblaw, estime l’analyste Perry Caicco, de la Banque CIBC.

 

La décision prise par Loblaw de mettre la main sur la plus importante chaîne de pharmacies au pays, en échange d’une somme de 12,4 milliards, laisse croire que la chose évidente à faire pour Metro est d’acquérir les pharmacies Jean Coutu, a écrit M. Caicco dans des notes de recherche, mardi.

 

Shoppers comme troisième choix?

 

Par ailleurs, Shoppers pourrait ne pas avoir été le premier, ni même le deuxième choix de Loblaw, le plus important détaillant du secteur canadien de l’alimentation, a ajouté l’analyste, suggérant que les entreprises souhaitées pourraient ne pas avoir été disponibles ou avoir été trop coûteuses.

 

La Banque CIBC avait précédemment identifié Shoppers et Jean Coutu parmi quatre cibles éventuelles pour les deux géants de l’épicerie, les autres étant Safeway Canada, une chaîne de l’Ouest canadien ayant suscité l’intérêt de Sobeys, de même que Overwaitea Food Group, qui fait partie du Jim Pattison Group, de Vancouver.

 

Sobeys a fait part le mois dernier de son intention d’acquérir les actifs canadiens de l’épicier Safeway, pour 5,8 milliards $, dans le cadre d’une transaction impliquant 199 pharmacies.

 

Les détaillants canadiens font face à une concurrence croissante des grandes chaînes américaines comme Target, qui a amorcé l’ouverture de ses magasins au Canada plus tôt cette année, ainsi que Walmart et Costco, sans compter les détaillants nationaux tels que Sobeys qui offrent une combinaison de marchandises, de produits de pharmacie et d’alimentation.