Un appel à combattre le protectionnisme

Roberto Azevedo, nouveau directeur général de l’OMC
Photo: Agence France-Presse (photo) Fabrice Coffrini Roberto Azevedo, nouveau directeur général de l’OMC

Genève — Roberto Azevedo désigné mercredi pour diriger l’Organisation mondiale du commerce, a appelé à agir pour sauver et relancer les négociations sur la libéralisation du commerce, enlisées depuis douze ans.


« Avec la crise de 2008, des tendances protectionnistes ont émergé; elles sont toujours là et nous devons les combattre », a déclaré le Brésilien officiellement désigné pour prendre la succession de Pascal Lamy le 1er septembre. « Le protectionnisme est largement répandu, cela ne concerne pas seulement deux ou trois membres de l’OMC. Nous devons être vigilants », a-t-il dit lors de sa première conférence de presse, alors que le Brésil qu’il représente dans cette institution depuis 2008 est critiqué pour ses penchants protectionnistes.


M. Azevedo a été officiellement désigné pour diriger l’OMC, a annoncé mercredi le président de la troïka chargée de la sélection des candidats, l’ambassadeur pakistanais Shahid Bashir. Ce choix s’est fait par consensus et non par un vote. « Il était en tête à toutes les étapes » de la sélection », a déclaré à l’AFP M. Bashir. Au troisième et dernier tour de la sélection, M. Azevedo, 55 ans, représentant du Brésil à l’OMC depuis 2008, était en compétition avec un poids lourd du commerce international, le Mexicain Herminio Blanco, 62 ans.


Le Brésilien a reçu mercredi le soutien appuyé de l’ambassadeur américain Michael Punke. « Je pense que c’est une très bonne journée pour l’OMC », a-t-il dit aux journalistes. Les Mexicains, beaux joueurs, ont salué sa victoire. « Avoir un directeur général issu de l’Amérique latine est en soi un succès pour notre région et un pas positif pour l’organisation », a déclaré l’ambassadeur Fernando de Mateo.

 

Combattre le protectionnisme


Les grandes nations commerciales doivent combattre le protectionnisme, a affirmé mercredi M. Azevedo. « Le système multilatéral de commerce est un bien commun de tous les pays ; […] ils ont besoin de ce système », a-t-il poursuivi. Nous sommes de mon point de vue face au risque de perdre un système très valable, un système pour lequel nous nous sommes tous battus, pour le créer et le faire avancer. »


La conférence ministérielle des 159 États membres en décembre à Bali « offre une chance de prendre les premières mesures pour sauver le système », a souligné M. Azevedo. Il a appelé tous les membres à réfléchir aux enjeux. « À ce moment, il ne s’agit pas d’avoir ce que l’on veut, mais il s’agit de sauver ce que nous avons », a-t-il mis en garde, espérant que « le patient sera encore en train de respirer » quand il prendra son mandat.


Dès mardi le choix de M. Azevedo a été salué au Brésil. Sa désignation à la tête de l’OMC « révèle un ordre mondial en transformation » et constitue une victoire pour le Brésil, a estimé le chef de la diplomatie, Antonio Patriota. À Washington, les États-Unis ont assuré mercredi avoir « hâte » de travailler avec lui afin de bâtir une institution « solide » et « utile », a indiqué le représentant spécial au Commerce extérieur américain par intérim, Demetrios Marantis, dans un communiqué. Même tonalité positive à Bruxelles : « Une OMC forte exige un directeur général fort », a affirmé le commissaire européen chargé du Commerce, Karel De Gucht.


D’après M. De Gucht, M. Azevedo a les qualités nécessaires pour sortir de l’impasse les négociations commerciales du cycle de Doha en panne depuis 2001. « À cet égard, une première étape cruciale sera la prochaine Conférence ministérielle de l’OMC à Bali, qui vise à obtenir des résultats » concernant la libéralisation « du commerce, de l’agriculture et un certain nombre de questions de développement », a souligné le commissaire européen.

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Le Canada propose son aide pour redorer le blason de l’OMC

Le Canada a également salué le choix de M. Azevedo et l’a exhorté à s’attaquer au protectionnisme qui « continue de menacer dangereusement la reprise économique mondiale ».

« Je souhaite féliciter l’ambassadeur [Roberto] Azevedo pour sa nomination au titre de directeur général de l’OMC et l’assurer du plein appui du Canada en cette période cruciale dans l’histoire de l’Organisation ainsi que pour l’économie mondiale », a déclaré dans un communiqué le ministre canadien du Commerce international, Ed Fast.

Le ministre a par ailleurs proposé l’aide de son pays pour « restaurer l’image de l’OMC en tant qu’institution capable de faire progresser de façon crédible les efforts de libéralisation des échanges commerciaux multilatéraux ». Dans cette optique, a-t-il fait valoir, « il est donc crucial d’obtenir des résultats significatifs à la prochaine réunion de l’OMC à Bali », en décembre.

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