Les 10 ans de Sunwing

Stephen Hunter, cofondateur de Sunwing
Photo: Jacques Grenier - Le Devoir Stephen Hunter, cofondateur de Sunwing

Vacances Sunwing célèbre son dixième anniversaire cette année. Devenu deuxième voyagiste intégré en importance au Canada, il a aujourd’hui une part de marché estimée à 35 % au Canada, à 37 % au Québec. L’entreprise affiche des revenus de plus de 1,3 milliard, contre 13 millions il y a dix ans, et transporte 1,4 million de passagers, dont 400 000 du Québec. Sunwing compte quelque 2000 employés, dont 620 au Québec. De deux appareils en 2005, sa flotte en comprend aujourd’hui 29, 11 d’entre eux étant basés au Québec (y compris ceux desservant Ottawa). L’hiver, Sunwing exploite près d’une trentaine d’appareils et l’été, de 8 à 10.


Septembre 2002 : création de Vacances Sunwing par les fondateurs, Colin et Stephen Hunter.


Novembre 2005 : le voyagiste se dote d’une composante aérienne. Le 17 novembre 2005, le premier Boeing 737-800 aux couleurs de Sunwing s’envole de Toronto avec 189 passagers à bord.


Avril 2006 : Sunwing fait une percée au Québec, sous la direction de Sam Char, et s’installe à Montréal en avril 2006. L’ouverture officielle des bureaux montréalais a lieu le 16 juillet. Le premier vol au départ de l’aéroport Montréal-Trudeau s’effectue le 4 novembre 2006, un Boeing 737-800 quittant Montréal pour Punta Cana, en République dominicaine.


Juillet 2006 : conférence de presse annonçant l’implantation de Sunwing à Québec. Le 16 décembre, le premier vol de Sunwing quitte l’aéroport Jean-Lesage en direction de La Romana, en République dominicaine. Sunwing commence également à offrir des vols à partir de Bagottville, de Val-d’Or et de Sept-Îles.


Janvier 2010 : Sunwing signe un partenariat avec TUI Travel Plc, le plus important voyagiste au monde avec un chiffre d’affaires de 22 milliards $CAN. Le processus d’intégration des activités canadiennes de TUI a notamment pris la forme d’un regroupement de Vacances Sunwing et de First Choice (Signature) au sein d’une entité canadienne contrôlée à 51 % par les actionnaires canadiens de Sunwing et à 49 % (mais avec 25 % des droits de vote) par TUI. La transaction comprend également une composante agences de voyages (Sell-Off Vacations)


Été 2010 : Sunwing offre des vols vers l’Europe sur les ailes de Corsair, composante aérienne de TUI Plc.


Décembre 2010 : acquisition de Carribbean Nexus Tours, un spécialiste réceptif dans les Caraïbes et au Mexique.


Septembre 2011 : création de la division hôtelière Blue Diamond Resorts. Sunwing est, depuis, propriétaire d’une dizaine de complexes hôteliers répartis entre Cuba (plus de 3000 chambres), la Jamaïque (bientôt près d’un millier de chambres) et la République dominicaine (environ 1000 chambres).


Décembre 2011 : acquisition de Vacation Express, un important voyagiste américain, basé à Atlanta.