Une compagnie brésilienne assurera la gestion de l'usine XL Foods

Les quelque 2000 employés de l'usine à l'origine d'un vaste rappel de viande bovine en raison d'un risque de contamination à l'E. coli avaient été mis à pied samedi.
Photo: La Presse canadienne (photo) Jeff McIntosh Les quelque 2000 employés de l'usine à l'origine d'un vaste rappel de viande bovine en raison d'un risque de contamination à l'E. coli avaient été mis à pied samedi.

Une filiale d'une entreprise établie au Brésil et qui dit être un important transformateur de protéine animale aux États-Unis et en Australie a annoncé qu'elle assumera la gestion de XL Foods, l'usine albertaine au coeur d'un récent rappel de boeuf.

JBS USA précise que l'entente lui procure également une option exclusive d'achat des opérations canadiennes et américaines de XL Foods. XL maintiendra la gestion de ses autres opérations canadiennes et américaines durant cette période.

Dans un communiqué de presse, JBS confirme qu'elle s'occupera immédiatement de la gestion de l'usine Lakeside de XL, située à Brooks, en Alberta. Bill Rupp, président et directeur général de JBS USA, soutient que son entreprise est pleinement consciente du niveau d'engagement nécessaire pour gérer des opérations de haut niveau qui «fabriquent des produits sûrs et nutritifs».

Des employés de nouveau mis à pied

Les quelque 2000 employés de l'usine à l'origine du vaste rappel de viande bovine en raison d'un risque de contamination à l'E. coli avaient été mis à pied samedi. Environ 800 d'entre eux sont retournés au travail mardi pour terminer la transformation de carcasses de boeuf dans le cadre de l'évaluation de l'ACIA.

Le président des Travailleurs et travailleuses unis de l'alimentation et du commerce (TUAC), Doug O'Halloran, a expliqué mercredi que les travailleurs rappelés avaient complété leur mission et qu'ils avaient été licenciés de nouveau.

Il a ajouté que le syndicat attendait maintenant le verdict de l'ACIA au sujet de la réouverture de l'usine et qu'il espérait avoir une réponse vendredi ou lundi.

L'organisme fédéral a pour sa part déclaré dans un communiqué publié mercredi qu'il estimait pouvoir terminer son rapport et présenter sa recommandation à Ottawa avant le début de la semaine prochaine.

Il a précisé que l'évaluation porterait notamment sur les mesures de contrôle concernant la bactérie E. coli mises en place par XL Foods, l'hygiène de la viande, les techniques d'échantillonnage et l'hygiène générale des installations, de même que l'analyse des résultats des tests effectués sur la viande par XL Foods et les inspecteurs de l'ACIA.

L'ACIA n'a toutefois pas donné de détails sur la nature de ces étapes, ni de date possible pour la reprise de la production à l'usine de Brooks.

Mardi soir, l'organisme fédéral a émis un autre rappel de produits de boeuf provenant de l'usine, cette fois-ci pour de la viande bovine vendue sous différentes marques de commerce en Colombie-Britannique et en Alberta.

Le rappel vise maintenant plus de 1800 produits vendus dans 33 chaînes de magasins dans l'ensemble du Canada.

Les installations de XL Foods à Brooks sont fermées depuis le 27 septembre. L'abattoir, qui est le deuxième plus important au pays, n'a plus le droit d'exporter de la viande aux États-Unis depuis le 13 septembre.

Jusqu'à présent, au moins 15 personnes dans quatre provinces, dont quatre au Québec, ont été contaminées par la même souche d'E. coli que celle découverte dans l'usine de XL Foods.

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