Tunisie - Ben Ali écope de 15 ans de prison supplémentaires

Tunis — L'ex-président tunisien Zine Ben Ali a été condamné hier à 15 ans de prison par contumace pour possession de drogue et d'armes.

Les avocats de l'ancien chef de l'État renversé le 14 janvier s'étaient retirés dans la matinée de ce procès d'une journée devant le tribunal de première instance de Tunis en arguant que leur client ne bénéficiait pas d'un procès équitable. Un de ses avocats, Hosni Bedï, s'était vu en effet refuser par le juge un délai pour tenter de convaincre le chef de l'État déchu de revenir en Tunisie afin d'y être jugé.

Ben Ali et son épouse Leïla Trabelsi, qui ont déjà été condamnés à 35 ans de prison pour vol et possession illégale de devises étrangères et de bijoux, sont réfugiés en Arabie saoudite.

Lorsque le juge Touhami Hafiane a rejeté la requête de Me Bedï, ce dernier a rétorqué: «Dans ce cas, nous nous retirons de cette audience, qui ne respecte pas le droit à un procès équitable.»

Dans un communiqué diffusé en juin, l'ex-président affirmait que les accusations de ce deuxième procès étaient fabriquées de toutes pièces. Il y expliquait que les armes étaient des cadeaux de chefs d'État. Quant aux drogues, elles auraient été cachées dans sa maison et le palais présidentiel après son départ du pouvoir dans le cadre d'une «machination».

Outre le procEs en cours, Ben Ali doit être jugé par un tribunal militaire pour atteinte à la sûreté de l'État et homicides volontaires.

Ben Ali, âgé de 74 ans, estime que ces procès visent de la part des nouveaux dirigeants à détourner l'attention et à masquer leur incapacité à rétablir la stabilité en Tunisie.