Hydro-Québec augmente son bénéfice en dépit d'un hiver doux

Photo: Jacques Nadeau - Le Devoir

Hydro-Québec a enregistré un bénéfice net de 1,44 milliard pour le premier trimestre de l'exercice, en hausse de 65 millions par rapport au trimestre correspondant de 2009. Plus précisément, le bénéfice net a atteint 1,442 milliard, comparativement à 1,377 milliard au premier trimestre de 2009.

L'amélioration de la rentabilité s'explique par une augmentation de 125 millions provenant des exportations nettes d'électricité, a indiqué Lise Croteau, vice-présidente comptabilité et contrôle chez Hydro-Québec, au cours d'une conférence téléphonique, hier.

Les ventes d'électricité au Québec ont généré 3,165 milliards, en baisse de 183 millions par rapport au trimestre correspondant de 2009. «Cette diminution résulte essentiellement d'une baisse de volume de 3,3 térawattheures attribuable aux températures exceptionnellement douces de l'hiver 2010», a expliqué Mme Croteau. À Montréal, par exemple, la température moyenne pour le premier trimestre de 2010 a été de moins 2,6 degrés Celsius, alors que la normale est de moins 6,9 degrés, a-t-elle précisé.

Les revenus des ventes d'électricité hors du Québec ont atteint 565 millions, en hausse par rapport aux 454 millions de 2009. «Cette augmentation découle principalement d'une hausse de 3,7 térawattheures du volume des exportations d'Hydro-Québec Production. La baisse des prix de l'énergie sur les marchés a été atténuée par l'effet favorable des opérations de couverture réalisées par l'entreprise relativement aux activités de commercialisation», a justifié Mme Croteau.

Le prix moyen obtenu sur les marchés d'exportation a été de 6,2 ¢ du kilowattheure, pour le premier trimestre de 2010, dans un marché à 4,9 ¢ le kilowattheure, a précisé Mme Croteau.

Le bénéfice net d'Hydro-Québec Production à lui seul a atteint 827 millions pour les trois premiers mois de l'exercice. Il s'agit toutefois d'une légère baisse par rapport aux 839 millions en 2009. Le bénéfice net d'Hydro-Québec TransÉnergie a atteint 138 millions, en hausse de 10 millions par rapport au trimestre correspondant de 2009. Le bénéfice net d'Hydro-Québec Distribution a atteint 477 millions pour ce trimestre de 2010, une hausse de 60 millions comparativement au trimestre correspondant de 2009.