Des biens de l'épouse de Madoff seront saisis

L'homme d'affaires Bernard Madoff a plaidé coupable jeudi dans une gigantesque affaire de fraude. Le gouvernement réclame maintenant la saisie de biens enregistrés au nom de son épouse, Ruth. Mais même si certaines des victimes de Madoff estiment qu'il ne peut pas avoir agi seul, ce geste ne signifie pas forcément que sa femme sera accusée à son tour.

New York — Le gouvernement américain va demander la saisie de biens de Ruth Madoff, qui n'est pas impliquée dans la gigantesque fraude dont est accusé son époux Bernard Madoff, le financier déchu incarcéré depuis jeudi dernier après avoir plaidé coupable.

Un document publié hier par le parquet énumère 18 types de biens mobiliers ou immobiliers dont le gouvernement va demander la saisie dans le cadre de l'action pénale intentée par les États-Unis contre Bernard L. Madoff. Cette liste comporte notamment des actions, des parts de copropriété à New York, en Floride ou au Cap d'Antibes, dans le sud de la France, quatre voitures, un piano Steinway, un service d'argenterie et deux comptes au nom de Mme Madoff sur lesquels se trouvent environ 63 millions.

Plusieurs des propriétés sont exclusivement au nom de l'épouse de l'homme d'affaires, dont trois yachts ou vedettes de pêche baptisés Bull, Sitting Bull, ou Little Bull.

Le document cite un compte ouvert au nom de Mme Madoff auprès de Cohmad Securities Corp. à New York, sur lequel se trouvent «au moins 45 millions de dollars d'obligations» émises par les collectivités publiques. «Environ» 17 millions se trouvent sur un autre compte à son nom auprès de la banque Wachovia, selon le procureur Lev Dassin.

Bien mal acquis

«Cela signifie que le gouvernement est persuadé que ces biens ont été acquis avec des fonds illégalement obtenus», et pas forcément que Mme Madoff pourrait être accusée à son tour, a commenté Jacob Frenkel, ancien enquêteur de la SEC — le gendarme boursier américain — et ancien procureur fédéral.

«Personne ne croit que cet homme a fait marcher son affaire tout seul», a estimé pour sa part Judith Welling, une retraitée victime de Madoff, chez qui elle avait investi environ 1,5 million dans les années 90. «Et elle [Ruth Madoff] travaillait à temps partiel comme comptable, elle ne pouvait pas ne pas être au courant», a ajouté Mme Welling. «Mais le délit de complot est très difficile à prouver», reconnaît-elle.

Selon des documents rendus publics par le tribunal vendredi dernier, Bernard Madoff et son épouse menaient une vie luxueuse et le montant de leurs avoirs s'élevait à 823 millions. Ruth Madoff est l'unique propriétaire d'une grande partie des biens, d'après la liste transmise par le parquet hier.

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