Espoir d'une sortie de crise

Un contrat pour les livraisons de gaz russe à Kiev l’an prochain pourrait être signé avant le 1er janvier, date limite de l’accord actuel, a estimé Naftogaz, dont on voit ici les installations à l’est de Kiev.
Photo: Agence Reuters Un contrat pour les livraisons de gaz russe à Kiev l’an prochain pourrait être signé avant le 1er janvier, date limite de l’accord actuel, a estimé Naftogaz, dont on voit ici les installations à l’est de Kiev.

Kiev — L'Ukraine a payé sa dette pour le gaz russe livré en novembre et décembre, soit 1,522 milliards $US, a annoncé hier soir Naftogaz, la société d'État des hydrocarbures, une annonce qui laisse espérer une sortie d'une nouvelle crise gazière avec la Russie qui pourrait avoir des répercussions sur l'Europe.

«L'argent est sur les comptes de RosUkrEnergo», intermédiaire gazier contrôlé à moitié par le géant russe Gazprom, a déclaré le porte-parole de Naftogaz, Valentin Zemlianski. «Nous avons versé 1,522 milliard de dollars», a-t-il ajouté.

Cette somme est cependant inférieure à celle de plus de deux milliards $US réclamée par Gazprom, qui exige le paiement de 805,8 millions pour les livraisons de novembre, 862,3 millions pour celles de décembre, plus des pénalités de 450 millions pour les retards de paiements.

Les amendes seront discutées une fois que les dettes pour le gaz livré à l'Ukraine en novembre et décembre seront payées, a assuré M. Zemlianski.

Aucune réaction de Gazprom n'a été publiée dans l'immédiat.

Plus tôt dans la journée, lorsque Kiev annonçait le paiement de sa dette pour novembre et décembre «d'ici deux à trois heures», Gazprom s'était montré prudent, jugeant qu'il était «trop tôt» pour déclarer la fin du conflit gazier.

Ces derniers jours, la société russe a plusieurs fois exigé le remboursement de la totalité des dettes de l'Ukraine, sous peine de couper les livraisons de gaz le 1er janvier 2009.

Quelques minutes avant l'annonce de Naftogaz, le gouvernement ukrainien avait indiqué qu'il garantissait «le règlement des comptes pour le gaz naturel importé en novembre et décembre 2008 [...] jusqu'au montant de deux milliards de dollars».

La présidence ukrainienne déclarait, elle, dans un communiqué que l'Ukraine a «complètement payé le gaz russe importé en 2008».

Un nouveau contrat

Un contrat pour les livraisons de gaz russe à Kiev l'an prochain pourrait être signé avant le 1er janvier, date limite de l'accord actuel, a pour sa part estimé le porte-parole de Naftogaz.

«Nous espérons signer les contrats pour 2009 aujourd'hui [hier] ou demain [aujourd'hui]», a-t-il dit. Il a souhaité que Kiev paye moins de 250 $US les 1000 m3, contre 179,5 $US actuellement.

Plus tôt dans la journée, Gazprom a menacé de porter le prix à 418 $US pour le futur contrat 2009, si les dettes ukrainiennes n'étaient pas payées avant le 31 décembre.

Les Européens surveillent attentivement ce dossier, car 80 % de leurs livraisons gazières russes passent par l'Ukraine.

Lors d'un précédent conflit, en janvier 2006, les exportations vers l'Europe avaient été perturbées et Moscou avait accusé Kiev de siphonner le gaz européen.

Le porte-parole de Gazprom a estimé hier qu'un tel scénario pourrait être évité en janvier 2009, l'Ukraine disposant de réserves de gaz accumulées durant l'été et un contrat l'obligeant à autoriser le transit gazier sur son territoire.

«Mais étant donné la manière dont [Kiev] respecte ses obligations de paiement des livraisons, nous ne pouvons être sûrs à 100 % que ses obligations de transit seront respectées», a-t-il déclaré.

Mardi, la présidence ukrainienne a assuré «une nouvelle fois que l'Ukraine est et sera le transitaire fiable du gaz russe vers les consommateurs européens».

Plus tôt dans la journée, Gazprom a annoncé avoir entamé les préparatifs pour couper le 1er janvier le gaz à l'Ukraine, si Kiev ne rembourse pas ses dettes d'ici là.

«Le décompte se fait désormais en heures», a souligné le patron de Gazprom, Alexeï Miller, à la chaîne de télévision Vesti-24.

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