Mise au point des banques

Washington — L'Association américaine des banques (ABA) a publié hier une mise au point sur la recapitalisation de ses membres par des fonds publics, une façon de répondre aux critiques adressées au secteur.

«Étant donné la somme d'informations et de commentaires sur ce qui a été fait avec le capital investi par le Trésor dans les banques du pays, voici quelques renseignements de base sur le programme et ses conséquences», écrit l'Association dans un courrier électronique envoyé à la presse.

L'ABA explique que «le capital va servir de base à des prêts supplémentaires pour les entreprises et les consommateurs, aider les propriétaires à éviter une saisie de leur logement et peut-être aider l'État à acquérir des institutions financières faibles». «Le montant des prêts par les 18 plus grandes banques concernées s'est accru de 8 % — soit 295 milliards $US — au troisième trimestre», selon les chiffres de l'ABA.

De nombreux commentateurs ont reproché ces dernières semaines aux banques d'empocher les fonds publics pour renforcer leur bilan, sans générer de nouveaux prêts qui aideraient l'activité économique.

Enfin, l'association a répondu aux critiques qui estimaient que l'État avait fait une mauvaise affaire avec les actions préférentielles qu'il a reçues. «Le retour total sur investissement pour l'État va probablement se situer entre 40 et 45 milliards», selon le calcul de l'ABA.

Le Trésor a prévu l'injection de 700 milliards $US dans le système financier, dont une première tranche de 350 milliards a déjà été utilisée.

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