En bref - Les demandes d'hypothèque atteignent des sommets en cinq ans aux USA

Washington — Les demandes de prêt hypothécaire ont atteint leur plus haut niveau en cinq ans, la semaine dernière, aux États-Unis. Les emprunteurs ont voulu profiter des taux d'intérêt extrêmement bas qui ont été affichés après que le gouvernement américain eut promis d'avancer de l'argent pour aider à renflouer ce marché.

La Mortgage Bankers Association a indiqué mercredi que son indice a bondi de 48 %, dans la semaine se terminant le 19 décembre, pour atteindre 1245,5. Il n'avait pas atteint un tel niveau depuis juillet 2003. Le sommet historique de 1856,7 a été atteint en mai 2003, au plus fort du boum immobilier. Plus de 80 % des demandes de la semaine dernière sont venues d'emprunteurs souhaitant renégocier leur prêt et obtenir un meilleur taux. Ce segment a d'ailleurs grimpé de 63 %. Les taux d'intérêt ont plongé, le mois dernier, quand la Réserve fédérale a indiqué qu'elle dépenserait jusqu'à 600 milliards $US pour racheter des titres adossés à des créances hypothécaires et d'autres créances cédées par les sociétés Fannie Mae et Freddie Mac, maintenant contrôlées par Washington.

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