Harley-Davidson s'attend à un bénéfice moins important cette année

Milwaukee — Harley-Davidson a diminué sa prévision de bénéfice pour l'exercice, à cause de la «période difficile pour le consommateur américain», a affirmé le chef de la direction John Ziemer. Le titre de la société a reculé de 5 $, soit plus de 9 %, hier, clôturant à 49,09 $US.

Les ventes des concessionnaires ont dégringolé en août et le fabricant de motocyclettes classiques a indiqué qu'il réduira les expéditions vers ces concessionnaires pour le restant de l'exercice.

Harley-Davidson a précisé qu'il s'attend à voir son bénéfice net pour 2007 reculer de 4 à 6 %, pour atteindre 3,69 $US à 3,77 $US par action. Pour l'exercice 2006, l'entreprise avait rapporté un bénéfice de 3,93 $US par action. Les analystes interrogés par la firme Thomson Financial attendent un bénéfice de 4,12 $ par action cette année.

Harley-Davidson prévoit expédier entre 86 000 et 88 000 motocyclettes au troisième trimestre, au lieu des 91 000 à 95 000 anticipées précédemment. Pour l'exercice, entre 328 000 et 332 000 motos devraient être expédiées, contre 349 196 l'an dernier.

L'entreprise avait laissé entrevoir en juillet une réduction possible de sa production, quand elle a révélé que ses ventes au détail aux États-Unis avaient été inférieures aux attentes pendant la première moitié de l'année.

Dans une note de recherche publiée hier, l'analyste Robin M. Farley, de la firme UBS, écrivait que le marché de la motocyclette aux États-Unis est en recul depuis quatre trimestres.