Le cercle des milliardaires s'élargit encore

Photo: Agence Reuters

New York — Le cercle des milliardaires de la planète ne cesse de s'élargir, selon le classement 2007 des plus grandes fortunes du magazine Forbes, marqué par un top cinq inchangé où trône le cofondateur de Microsoft Bill Gates et par une montée en puissance de l'Asie et de la Russie.

D'une année sur l'autre, le club des milliardaires a encore accéléré sa progression, accueillant désormais un record absolu de 946 personnes grâce à 153 nouveaux membres, contre 102 nouveaux milliardaires l'an dernier.

«Il semble que nous ne pouvons nous défaire des milliardaires!», a plaisanté une responsable de Forbes, Luisa Kroll, lors d'un point presse. «De part et autre du globe, cette croissance est le simple reflet d'une économie mondiale dynamique», a-t-elle ajouté, évoquant «un boom» dans les marchés financiers, l'immobilier, les matières premières et la high-tech.

Le montant cumulé de ces 946 fortunes atteint le record absolu de 3500 milliards de dollars (+35 %), presque le double du produit intérieur brut (PIB) de la France, 9e économie mondiale.

Dans le classement 2007, le top cinq est inchangé, mais la concurrence est vive. Pour la 13e année consécutive, l'américain Bill Gates est l'homme le plus riche du monde avec une fortune estimée à 56 milliards. Mais l'écart se rétrécit avec son partenaire dans les oeuvres caritatives et homme d'affaires Warren Buffet, également américain (52 milliards).

L'investisseur mexicain Carlos Slim, 3e (49 milliards), a réalisé «la plus forte progression de la décennie» souligne Forbes, en empochant 19 milliards supplémentaires d'une année sur l'autre. La famille suédoise Kamprad, fondatrice des magasins d'ameublement Ikea, est 4e (33 milliards), talonnée par l'homme d'affaires indien Lakshmi Mittal (32 milliards).

Chez les 15 fortunes françaises du classement, le patron du groupe de luxe LVMH Bernard Arnaud fait la course en tête pour la deuxième année consécutive (26 milliards, 7e place) devant la patronne de l'Oréal Liliane Bettencourt (20,7 milliards, 12e place), la plus riche des 83 femmes milliardaires de la planète.

La liste de Forbes comprend également 22 milliardaires canadiens. Le plus riche demeure Kenneth Thomson, avec une fortune familiale de 19,6 milliards qui le classe au 9e rang mondial. Le deuxième est George Weston, dont la fortune familiale de 8,4 milliards le situe au 59e rang. Paul Desmarais arrive au 174e rang (3,8 milliards), Charles Bronfman, au 258e rang (2,7 milliards), les Saputo, au 317e rang (2,4 milliards), Jean Coutu au 512e rang (1,5 milliard), au même niveau que Stephen Jarislowsky, et Guy Laliberté detient le 562e rang (1,4 milliard).

Par répartition géographique, les États-Unis dominent 415 fortunes (+44), tandis que l'Afrique est toujours absente des 53 nations présentes au classement.