Année record pour le Groupe Ciment St-Laurent

Groupe Ciment St-Laurent a annoncé une hausse de son dividende, hier, alors que la société déclarait avoir connu l'année la plus rentable de son histoire, en dépit de résultats financiers en baisse au quatrième trimestre.

Le fabricant et fournisseur de produits et services destinés à l'industrie de la construction, filiale canadienne de la société suisse Holcim, a fait état d'une hausse de 21,5 % de son bénéfice d'exploitation, qui a atteint 155,5 millions l'an dernier, comparativement à 128 millions en 2005.

Le bénéfice net s'est élevé à 83,2 millions lors du plus récent exercice, soit un bénéfice de base par action de 1,98 $, contre 20,6 millions, ou 0,49 $ par action, un an auparavant.

Un dividende de 0,14 $ par action a été versé le 1er février aux actionnaires inscrits le 15 janvier. Un autre de 0,15 $ par action sera accordé le 1er mai aux actionnaires inscrits le 15 avril.

«Nous sommes satisfaits de notre performance financière et opérationnelle en 2006, et nous pouvons bâtir sur ces réalisations en 2007», a déclaré le président et chef de la direction de Groupe Ciment St-Laurent, Philippe Arto, lors d'une conférence téléphonique à laquelle avait été conviés des analystes.

«Nos activités sont plus solides aujourd'hui qu'elles ne l'étaient il y a un an. C'est vrai dans le cas de nos cimenteries, où nous continuons d'investir afin d'accroître la fiabilité, le rendement et la constance en terme de qualité», a-t-il ajouté.

Les ventes consolidées ont progressé de 5 % pour s'établir à 1,38 milliard en 2006, comparativement à 1,31 milliard un an auparavant.

Au quatrième trimestre, les ventes consolidées sont passées de 367,8 millions en 2005 à 386,0 millions en 2006, soit une hausse de 4,9 %, grâce à l'augmentation des prix de vente des matériaux de construction.

Néanmoins, le bénéfice d'exploitation a baissé pour se fixer à 40,9 millions, comparativement à 45,9 millions en 2005.

La société a enregistré un bénéfice net de 15,2 millions, ou 0,36 $ par action, lors du dernier trimestre de 2006, comparativement à 17,2 millions, ou 0,41 $ par action, en 2005.

À la Bourse de Toronto, hier après-midi, le cours de l'action de Groupe Ciment St-Laurent atteignait 29,76 $, en hausse de 0,31 $ ou 1,05 % par rapport au taux de clôture de la veille.