Congrès mondial de la téléphonie mobile - Le téléphone du futur s'expose à Barcelone

Barcelone — Le congrès 3GSM de la téléphonie mobile de nouvelle génération, qui réunit pendant quatre jours à Barcelone plus de 600 entreprises du secteur, s'est ouvert hier sur l'annonce d'avancées technologiques pour ces téléphones du futur.

Même si, quatre ans après son lancement en Asie et un an après son lancement en Europe, la téléphonie de troisième génération (dite 3G), qui permet d'envoyer voix, images et tout autres données, reste marginale avec moins de 3 % des abonnés dans le monde, ce haut débit sur mobile continue d'intéresser opérateurs et fabricants.

L'équipementier Nokia, numéro un mondial, qui pense vendre quelque 40 millions de téléphones portables 3G en 2006, a annoncé dès hier le lancement de son premier téléphone portable convergent, qui permet le transfert de la voix et des données depuis un réseau GSM vers un réseau wi-fi.

Ce type de téléphone qui a déjà été lancé par le britannique British Telecom est testé actuellement en France par Neuf Cegetel et Orange souhaite aussi le proposer prochainement à ses clients. Il pourrait venir concurrencer les opérateurs mobiles, les réseaux wi-fi étant aujourd'hui de plus en plus présents dans les entreprises, les lieux publics mais aussi à domicile.

Multimédia sur mobile

L'autre grand sujet du congrès reste le multimédia sur mobile et notamment la vidéo. Selon une étude de Strategy Analytics, le nombre de téléphones équipés en vidéo devrait passer de 65 millions en 2004 à 712 millions en 2008.

Si les équipementiers prévoient de lancer une foule de modèles dans ce créneau à l'occasion du 3GSM, cela restera pour l'instant «de la science-fiction» pour la plupart des utilisateurs, selon un spécialiste du secteur.

Il en est ainsi de la technologie DVBH, idéale pour regarder la télévision en direct sur son mobile, mais dont le développement commercial sera balbutiant en 2006. Même chose pour la 3G+ ou HSDPA, version optimisée de la 3G, disponible au plus tôt fin 2006 en France pour les professionnels et courant 2007 pour les particuliers.

Le mobile comme appareil multifonction, à la frontière entre musique, télévision et Internet: la perspective fait rêver les professionnels. Un sommet consacré au divertissement sur mobile, réunissant notamment Disney ou MTV, sera organisé sur le site du congrès d'aujourd'hui à jeudi.

Fabricants de logiciels, comme Microsoft ou Symbian, éditeurs de contenus pour mobiles, spécialistes de la photo comme Kodak et fabricants de cartes à puces sont aussi présents à Barcelone.

Le congrès se penchera aussi sur les nouveaux marchés à conquérir, comme la Chine ou les pays émergents, où le mobile compense de piètres infrastructures de téléphonie fixe. Le bilan de la première étude sur l'impact du mobile en Afrique, au Moyen-Orient et dans les pays du Golfe sera présenté mercredi.

La Chine, plus gros marché avec ses 363 millions d'abonnés (mais un taux de pénétration de seulement 28 %), sera aussi un grand acteur de ce congrès, avec la présence, entre autres, du p.-d.g. de China Mobile Wang Jianzhou et du deuxième équipementier télécoms chinois, ZTE.