Le procès pour fraude du Vatican reprend avec une histoire d'espionnage

VATICAN - Le grand procès pour fraude et extorsion du Vatican reprend vendredi après avoir révélé certaines réalités inconvenantes du fonctionnement du Saint-Siège, avec cette fois une histoire d'espionnage qui convient davantage à un suspense de l'agent 007 qu'au fonctionnement interne d'une papauté.

Selon un témoignage obtenu jeudi, l'un des principaux conseillers du pape François a fait venir des membres des services secrets italiens pour parcourir son bureau à la recherche de micros et leur a commandé des rapports de renseignement, contournant complètement les propres forces de sécurité du Vatican dans le processus.

Les actions signalées de l'archevêque Edgar Pena Para, numéro 2 de la secrétairerie d'État du Vatican, soulèvent des questions fondamentales sur la sécurité et la souveraineté de l'État de la Cité du Vatican, puisqu'il aurait prétendument invité des agents de renseignement étrangers dans le sanctuaire intérieur du Saint-Siège, et puis leur aurait sous-traité un travail d'espionnage interne.

M. Pena Parra n'a été accusé d'aucun crime, bien que ses subalternes l'aient été. Ils font partie des 10 personnes, dont un cardinal autrefois influent, jugées par le tribunal pénal du Vatican relativement à l'investissement bousillé de 350 millions d'euros du Vatican dans une propriété londonienne.

Dans le cadre du procès, qui reprend vendredi, les procureurs ont accusé le gestionnaire financier de longue date du Saint-Siège, des courtiers et des avocats italiens d'avoir volé au pape des dizaines de millions en honoraires, puis d'avoir extorqué au Vatican 15 millions d'euros pour enfin obtenir le plein contrôle de la propriété.

Le rôle de M. Pena Parra dans le scandale a toujours été anormal, puisqu'il a autorisé ses subalternes à négocier les contrats définitifs de l'accord, puis a entraîné un rapport de transaction suspecte lorsqu'il a sollicité un prêt de 150 millions d'euros auprès de la banque du Vatican pour éteindre l'hypothèque sur le bien immobilier. Mais les procureurs, au moins pour l'instant, lui ont épargné l'acte d'accusation.

Le nouveau témoignage, rapporté par l'agence italienne adnkronos et le quotidien «Domani» et obtenu jeudi par l'Associated Press, donne un autre tournant à l'affaire et souligne les intrigues qui affligent le Vatican et qui ont rarement été révélées. Jusqu'à maintenant.

Un ami au service de renseignement italien

L'un des anciens adjoints de M. Pena Parra, Vincenzo Mauriello, a déclaré aux procureurs qu'en mai ou juin 2019, bien après la finalisation de l'accord sur la propriété à Londres, M. Pena Parra lui avait dit qu'il voulait faire une vérification de sécurité dans son bureau parce qu'il croyait que ses conversations privées «après un peu de temps commençaient à se faire connaître à l'extérieur».

M. Pena Parra a demandé à M. Mauriello s'il connaissait quelqu'un en dehors de l'appareil de sécurité du Vatican qui pourrait faire le travail et M. Mauriello a dit qu'il avait suggéré un ami qui travaillait au service italien de renseignement étranger AISI. Après une réunion, l'espion, Andrea Tinieri, a effectué les recherches un vendredi après-midi alors que peu de monde se trouvait dans le palais, a témoigné M. Mauriello.

Rien n'a été trouvé. Mais M. Pena Parra a ensuite demandé à M. Tineri de produire des dossiers de renseignement sur des personnages clés, a témoigné M. Mauriello. M. Tineri et son patron à l'AISI ont présenté les conclusions à M. Pena Parra, remettant une enveloppe blanche lors de l'une de leurs nombreuses rencontres sur le site du Vatican, a-t-il déclaré.

M. Adnkronos a cité des responsables du renseignement italiens anonymes comme niant le récit de M. Maurillo. Mais les procureurs du Vatican ont identifié M. Tineri par son nom dans leur mandat de perquisition comme l'un des contacts de M. Maurillo, et ont déclaré qu'il s'était rendu huit fois au Vatican. Les procureurs du Vatican n'ont apparemment pas réalisé qu'il était membre du service de renseignement étranger italien et qu'ils identifiaient et publiaient les écoutes téléphoniques d'un espion étranger.

En dehors des canaux officiels

Que le Vatican et l'Italie coopèrent sur les questions de sécurité n'est pas inhabituel : la police italienne patrouille sur la place Saint-Pierre, et il existe des niveaux officiels de coopération entre les gendarmes du Vatican et les forces de l'ordre italiennes. Mais le travail d'espionnage de M. Tineri pour M. Pena Parra est certainement tombé en dehors des canaux officiels, intentionnellement. M. Mauriello a rappelé qu'il avait même dû escorter M. Tineri devant la cabine de sécurité du Vatican à un moment donné parce que les gendarmes posaient trop de questions.

M. Pena Parra, qui reste dans son emploi régulier en tant que ministre de l'Intérieur du Vatican, n'a pas immédiatement répondu à un courriel pour discuter du dossier jeudi soir. Il n'a pas fait référence aux affirmations de M. Mauriello dans sa longue note de défense aux procureurs du Vatican. Mais il a précisé que dès son arrivée au Vatican fin 2018, il a trouvé une série d'activités problématiques qu'il cherchait à éliminer, notamment des dépenses scandaleuses, des employés intransigeants et des prises de décision douteuses au siège opérationnel du Vatican.

Ce n'est pas la première fois que la secrétairerie d'État externalise le travail de renseignement : le cardinal Angelo Becciu, qui était le prédécesseur de M. Pena Parra, est jugé notamment parce qu'il a embauché un analyste de la sécurité sarde autoproclamé qui prétendait être consultant dans les services de renseignement italiens pour aider à négocier la libération des otages missionnaires catholiques en Afrique.

Et le pape François lui-même a autorisé les procureurs du Vatican à procéder à des écoutes téléphoniques de citoyens italiens sur le sol italien, dans un autre des éléments troublants d'un dossier complexe.

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