Une grande comédienne québécoise s'éteint

Rita Lafontaine a non seulement brillé au théâtre, mais elle a également interprété des rôles au cinéma et dans une multitude de téléromans.
Photo: Jacques Nadeau Le Devoir Rita Lafontaine a non seulement brillé au théâtre, mais elle a également interprété des rôles au cinéma et dans une multitude de téléromans.

La prolifique comédienne québécoise Rita Lafontaine s’est éteinte lundi soir à l’âge de 76 ans.

Elle avait été admise dans un hôpital montréalais la fin de semaine dernière et aurait succombé à des complications liées à sa condition intestinale.

Mme Lafontaine, qui avait vu le jour à Trois-Rivières le 8 juin 1939, s’est illustrée pendant des décennies au théâtre.

Grande complice des géants du théâtre québécois Michel Tremblay et André Brassard, elle avait joué dans la toute première distribution de la pièce Les belles-sœurs présentée en 1968.

Elle avait par la suite poursuivi ses personnifications de personnages populaires dans À toi, pour toujours, ta Marie-Lou, Damnée Manon, sacrée Sandra, Albertine, en cinq temps et Encore une fois, si vous permettez, entre autres.

Mme Lafontaine a également campé des rôles dans une trentaine de longs-métrages québécois tels que Françoise Durocher, waitress (1972), Le soleil se lève en retard (1976) et La grande séduction (2002).

Au fil de sa carrière, la comédienne a été récompensée de quatre prix Gémeaux, notamment pour son interprétation du premier rôle féminin dans L’homme de rêve en 1991.

Son saut au petit écran lui a également valu un grand succès avec Le Retour et L’auberge du chien noir, notamment.

En novembre 2005, Rita Lafontaine a reçu le titre d’officière de l’Ordre du Canada, et en 2011, celui d’officière de l’Ordre national du Québec.

Sous son initiative, le programme de Certificat en Interprétation théâtrale a été créé en 2010 à l’Université du Québec à Trois-Rivières.

En 2013, un cancer fulgurant a emporté sa fille unique, Elsa Lessonini, âgée de 48 ans.

Elle laisse dans le deuil son conjoint, Jacques Dufour.
 

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