«Épuisé», le groupe sud-coréen BTS annonce une «pause»

RM (troisième à partir de la droite sur la photo) a expliqué avec émotion qu’après plusieurs nominations aux prix Grammy, ils « ne savent plus quel groupe ils forment » exactement, ajoutant que certains membres sont « épuisés ».
Jordan Strauss Invision via Associated Press RM (troisième à partir de la droite sur la photo) a expliqué avec émotion qu’après plusieurs nominations aux prix Grammy, ils « ne savent plus quel groupe ils forment » exactement, ajoutant que certains membres sont « épuisés ».

Se disant « épuisé », le groupe de K-pop BTS a annoncé mardi une « pause » pour que chacun des sept jeunes hommes le composant se concentre sur son propre parcours, après la carrière fulgurante de ce boys band qui génère des milliards de dollars américains pour l’économie sud-coréenne.

Le groupe est si influent auprès d’une partie de la jeunesse partout dans le monde qu’il vient d’être reçu à la Maison-Blanche par le président Joe Biden pour dénoncer le racisme contre les Asiatiques aux États-Unis.

L’annonce soudaine de cette « pause », qui a fait l’effet d’une bombe sur les réseaux sociaux, a été faite lors d’un dîner retransmis sur Internet pour marquer le neuvième anniversaire du groupe formé de sept artistes d’une vingtaine d’années. Dans un style très détendu et informel, les membres du groupe, en jeans et en T-shirts, conversent autour d’une belle table en bois, avec bouteilles de vin et de bière, entourés de ballons violets et bleus.

L’un d’eux, RM, 27 ans, a expliqué les larmes aux yeux et la gorge nouée qu’après plusieurs nominations aux prix Grammy — les récompenses de l’industrie musicale américaine — ils « ne savent plus quel groupe ils forment » exactement, ajoutant que certains membres sont « épuisés ».

« Pas le temps de mûrir »

« J’ai toujours pensé que BTS était différent des autres groupes […], mais le problème avec la K-pop et l’ensemble du “star system” est que l’on n’a pas le temps de mûrir », poursuit le jeune homme à l’adresse des millions d’admirateurs et de l’industrie musicale mondiale.

BTS est considéré comme une pompe à générer des milliards de dollars de retombées pour l’économie de la Corée du Sud et a enregistré en 2021 un chiffre d’affaires record de plus d’un milliard de dollars, grâce au contenu en ligne et aux ventes d’albums.

Mais selon RM, le groupe « doit sans cesse produire de la musique et faire quelque chose ».

« En dix ans, j’ai changé et j’ai besoin de réfléchir et d’avoir du temps pour moi », souffle l’artiste.

L’un de ses partenaires, Suga, annonce alors que BTS « va dorénavant faire une pause ».

Un autre, Jimin, 26 ans, ajoute que le septuor « essayait peu à peu de comprendre » ce qui leur arrivait et « de réfléchir au souvenir que chacun voulait laisser à ses fans ».

Jimin, qui s’exprimait comme ses camarades en coréen et dont les propos étaient sous-titrés en anglais sur la vidéo, reconnaît aussi que BTS « traverse une passe difficile, [qu’il] cherche [son] identité, un processus long et épuisant ».

À la fin du dîner, les « icônes de la pop du 21e siècle » selon leur maison de disques Big Hit, auteurs des tubes Dynamite et Butter, écrasent quelques larmes et expriment leur reconnaissance à leurs fans, reconnus sous la bannière de la « BTS Army ».

« Besoin de changement »

BTS, qui a sorti lundi un album anthologie (Proof), avait déjà annoncé des « pauses » en 2019 et 2021. Mais cette fois, le groupe « a besoin de changement » et désire « commencer un nouveau chapitre », martèle J-Hope, un autre membre du septuor.

Les artistes sud-coréens, en costumes cravates sombres et chemises blanches, avaient été invités le 31 mai par le président Biden à la Maison-Blanche pour dénoncer le racisme visant les personnes asiatiques aux États-Unis. La présidence américaine avait dit voir en BTS des « ambassadeurs de la jeunesse qui diffusent un message d’espoir et d’optimisme » dans le monde.

Le groupe avait déjà été convié par deux fois à s’adresser à l’ONU, en 2018 et 2021, à propos du changement climatique et de la pandémie de COVID-19.

À voir en vidéo