Le saxophoniste américain Hal Singer est décédé à 100 ans

Pendant ses 70 ans de carrière, Hal Singer, que l'on voit ici en 1986, a enregistré près d’une centaine de disques.
Photo: Site officiel de Hal Singer Pendant ses 70 ans de carrière, Hal Singer, que l'on voit ici en 1986, a enregistré près d’une centaine de disques.

Le saxophoniste Hal Singer, figure du jazz américain qui a joué avec Ray Charles et Billie Holiday, est décédé mardi à 100 ans, a annoncé jeudi la mairie de la ville de Chatou, en banlieue parisienne, où le musicien résidait depuis 20 ans.

« Nous avons le regret de vous faire part du décès d’Hal Singer survenu le 18 août 2020 à l’âge de 100 ans. Affaibli ces dernières années, Hal Singer s’est éteint paisiblement entouré de son épouse et de sa famille », a annoncé la mairie de cette ville dans un communiqué, sans préciser les causes du décès.

Pendant ses 70 ans de carrière, le musicien, né le 8 octobre 1919 à Tulsa, aux États-Unis, a enregistré près d’une centaine de disques, Outre-Atlantique d’abord puis en France où il a posé ses valises en 1965, selon la biographie de son site.

C’est en 1942, dans la fameuse « 52e Rue » de New York qu’il joue aux côtés de Don Byas, Roy Eldridge, Red Allen ou encore Billie Holiday, après des débuts dans les orchestres noirs du sud-ouest américain.

Ses tournées internationales l’amèneront en Amérique latine, en Afrique et en Asie, après avoir écumé les salles de concerts américaines en compagnie des plus grands, comme Ray Charles.

En 1989, il joue son propre rôle dans Taxi Blues, du réalisateur russe Pavel Lounguine, qui obtient le prix de la mise en scène au Festival de Cannes l’année suivante.

« C’était un témoin extraordinaire de son époque, c’est un passeur d’histoire. Il est né dans une Amérique très marquée par la ségrégation raciale, il en a souffert mais en même temps, il a su transcender cet état de fait », a raconté à l’AFP le maire de Chatou, Eric Dumoulin.

« C’était un homme extraordinairement positif, au-delà de ses qualités musicales exceptionnelles. Je retiendrai de lui cette joie de vivre, cet optimisme », a ajouté l’élu.

Marié à une Française, Hal Singer avait décidé de s’installer en 2002 à Chatou. Il avait été promu commandeur de l’Ordre des Arts et des Lettres en 1999.

L’inhumation aura lieu samedi matin, dans la plus stricte intimité, a précisé la mairie à l’AFP.