Woodstock, l’idéalisme en moins

Une photo du 15 août 1969 montre des centaines de personnes abandonnant leur véhicule à proximité de Bethel pour se joindre à la fête.
Photo: Archives Associated Press Une photo du 15 août 1969 montre des centaines de personnes abandonnant leur véhicule à proximité de Bethel pour se joindre à la fête.

Le 50e anniversaire du célèbre festival de Woodstock sera célébré dans l’État de New York entre jeudi et dimanche prochain, mais on ne doit pas s’attendre à retrouver l’ambiance de 1969.

Si le projet de présenter un grand festival Woodstock 50 s’est effondré après une série de calamités, le site bucolique qui avait été l’hôte de quelque 400 000 personnes sera le théâtre d’une série de concerts présentés par d’anciens participants, comme Carlos Santana et John Fogerty.

Les responsables, préoccupés par les embouteillages et l’encombrement, limiteront de manière stricte l’accès au célèbre terrain actuellement exploité par le Centre des arts Bethel Woods. Les visiteurs devront se munir d’un laissez-passer pour s’y rendre de jeudi à dimanche. Seules les personnes ayant obtenu des billets pour les activités en soirée pourront se les procurer. Des points de contrôle seront aussi établis.

« Nous essayons de persuader les gens qui ne sont pas intéressés par les concerts et qui veulent juste venir respirer l’air et ressentir les vibrations de venir les autres week-ends », a déclaré la directrice générale du centre Bethel Woods, Darlene Fedun.

Certains diront que l’héritage de Woodstock appartient aux quelque 400 000 personnes qui ont assisté au festival lancé le 15 août 1969 ou à quiconque est inspiré par la musique issue de ce week-end. Mais à l’approche de l’anniversaire, il faut se rendre à l’évidence : il appartient en réalité à deux groupes distincts à qui appartiennent les droits sur le nom du festival et sur le site du concert.

Et leurs actions démontrent hors de tout doute que 2019 n’est pas 1969.

Cofondateur du festival original, Michael Lang faisait partie d’un groupe qui n’a pas réussi à organiser un concert pour célébrer les 50 ans de Woodstock. Les organisateurs ont essuyé une série de revers, perdant notamment le site originalement prévu dans le nord de l’État de New York. Ils ont bien trouvé un deuxième endroit, mais, environ un mois avant le spectacle, ils n’ont pu obtenir le permis nécessaire.

 
100 000
C’est le nombre de visiteurs attendus par les autorités de la région de Bethel entre jeudi et vendredi.

En 1969, les organisateurs de Woodstock s’étaient vu refuser les autorisations un mois avant le déroulement du festival, initialement prévu à Wallkill. M. Lang avait pu découvrir le site de Bethel à quelques semaines des concerts. La chance n’a pas été favorable cette fois-ci. Une tentative de la 11e heure de présenter un concert gratuit dans le Maryland n’a pas fait long feu.

« C’est aussi insensé de penser que l’on peut recréer un événement rock d’antan comme Woodstock en 2019 que de vouloir persuader les gens de revenir aux vieux téléphones à cadran et aux appels interurbains en passant par une téléphoniste », soutient Simon Napier-Bell, un imprésario qui a déjà travaillé avec des groupes comme The Yardbirds et Wham !.

Woodstock a vu le jour pendant une période d’amateurisme et d’idéalisme, rappelle-t-il. Aujourd’hui, l’époque appartient selon lui aux professionnels et aux réalistes.

Lieu de pèlerinage

C’est finalement à Bethel que se dérouleront les festivités de commémoration. Aujourd’hui, le vieux champ boueux est devenu un parc bien rangé. Les visiteurs peuvent errer dans l’herbe coupée et faire un signe de paix devant le monument en hommage à Woodstock érigé dans un coin.

Le parc a été aménagé après que le centre à but non lucratif Bethel Woods eut acheté le flanc de la colline et les terres avoisinantes à la fin des années 1990. Un musée sur le festival de Woodstock et les années 1960 a été construit au sommet du terrain clôturé. On y retrouve aussi un amphithéâtre en plein air où Santana et Fogerty viendront présenter différents concerts.

Mme Fedun dit s’attendre à accueillir une foule importante et à ce que le réseau routier local soit rapidement saturé. Quant aux autorités locales, elles attendent 100 000 visiteurs de jeudi à vendredi.