Prince est décédé à l’âge de 57 ans

L’auteur-compositeur-interprète est considéré par plusieurs comme étant l’un des musiciens les plus créatifs de son époque.
Photo: Annik MH de Carufel Archives Le Devoir L’auteur-compositeur-interprète est considéré par plusieurs comme étant l’un des musiciens les plus créatifs de son époque.

Le légendaire chanteur américain Prince, musicien de génie, dandy et bête de scène, est mort jeudi à l’âge de 57 ans après avoir imprimé sa marque sur des générations de fans avec des tubes comme Purple Rain, Girls & Boys ou Kiss.

« C’est avec une profonde tristesse que je confirme que le légendaire interprète, Prince Roger Nelson, est mort dans sa résidence de Paisley Park ce matin », a indiqué sa porte-parole Yvette Noel-Schure.

« Il n’y a pas plus de détails sur la cause de sa mort pour le moment », ajoute-t-elle.

Le chanteur avait été hospitalisé d’urgence vendredi pour une grippe, avaient indiqué plusieurs médias.

Enquête

Le shérif du comté où réside Prince a tweeté qu’une « enquête était ouverte pour un décès à Paisley Park », la résidence du musicien.

Le « Kid de Minneapolis » a été l’un des plus grands musiciens des années 80 et 90, avec des tubes comme Purple Rain, Cream, Girls & Boys, Kiss, qui ont fait danser le monde entier, mêlant riffs de guitare, poésie des paroles et rythmes funk.

Mesurant moins d’1,60 m mais avec une personnalité surdimensionnée, celui qui était parfois présenté comme un rival de Michael Jackson était une véritable bête de scène, au style dandy et jouant sur l’androgynie sexuelle.

Alors qu’il avait commencé une série de concerts, il avait aussi annoncé le mois dernier qu’il allait publier ses mémoires, dont son éditeur prédit qu’ils seront « anticonformistes ».

Le musicien, né sous le nom de Prince Nelson, vivait toujours en périphérie de Minneapolis. Il était resté prolifique et s’était récemment converti au streaming, estimant qu’Internet lui donnait plus de liberté artistique.

Dans les années 1990, Prince avait changé son nom pour un imprononçable Love symbol. Il avait inscrit le mot « esclave » (slave) sur sa joue pour protester contre les conditions contractuelles qui le liaient alors à son label Warner.

Acclamé comme guitariste, chanteur et danseur, Prince avait récemment organisé des concerts dans ses studios de Paisley Park, dans le Minnesota (États-Unis), et en Australie, durant lesquels il a joué du piano en solo, déclarant qu’il voulait se confronter à un nouveau défi artistique.

Centre de création

Construit après l’énorme succès de Purple Rain, son album de 1984, Paisley Park était devenu le centre de création de la star originaire de Minneapolis. L’ensemble comprend des studios, une salle de concert et une chambre forte pour ses enregistrements originaux.

Ces dernières années, le musicien anti-conformiste et rebelle avait tenté de prendre de court les revendeurs de billet en annonçant ses concerts quelques heures seulement avant de monter sur scène.

Sa mort intervient trois mois après celle d’un autre géant de la musique, David Bowie.

Réactions

Des musiciens, acteurs et autres célébrités du Québec et d’ailleurs dans le monde ont réagi, jeudi, au décès du chanteur Prince. Voici quelques réactions publiées sur Twitter ou par communiqué :

« Voici à quoi ressemble le son d’une colombe qui pleure… Prince R.I.P. Mes condoléances à sa famille et à nous tous. »
Whoopi Goldberg, faisant référence au succès de Prince « When Doves Cry ».

« Et juste comme ça… le monde a perdu beaucoup de magie. Repose en paix Prince ! Merci de nous avoir tant donné. »
Katy Perry

« Quelle triste journée aujourd’hui ! Je suis terriblement désolée d’apprendre que #Prince est décédé. Quel incroyable talent. »
La Toya Jackson

« Le Prince est mort. Longue vie au Prince. »
Kathy Bates

« PRINCE, je suis désolé de le dire, est décédé !!! C’était un géant. Mes plus profondes condoléances à sa famille, ses amis et ses fans. »
Gene Simmons

« Prince était brillant et plus grand que la vie elle-même. Quel triste jour. »
Ellen DeGeneres

« Mon Prince est parti, une peine immense s’empare de moi. Il a été et restera la plus grande influence musicale des dernières décennies. »
Martine St-Clair

« Mon père était un énorme fan de Prince, mon premier contact avec la musique s’est fait à travers lui. »
Béatrice Martin (Coeur de pirate)

« Complètement sous le choc de la disparition soudaine de Prince. Ça ne fait aucun sens. »
Penelope McQuade

« Prince… Notre beau Prince… Décédé… Nous sommes en larmes. C’est la consternation à la station. »
Mitsou Gélinas

« Repose en paix Prince bien-aimé. Larmes et amour de notre bus de tournée… Je n’oublierai jamais mon frère. Nous avons passé de bons moments ».
Nile Rodgers.

« Nous sommes dévastés d’apprendre les nouvelles sur Prince. C’était un énorme talent et nous étions de grands fans »
Duran Duran

Les dix principaux
albums de Prince


Musicien de génie, artiste versatile et prolifique, Prince a produit des dizaines d’albums jusqu’à son décès jeudi à 57 ans. Le chanteur américain conservait en outre une vaste collection d’enregistrements jamais diffusés dans sa propriété de Paisley Park, dans son Minneapolis natal.

Voici certains de ses albums les plus marquants, par ordre chronologique?:
 
  • For You, 1978 - Premier album de Prince, sorti quand il avait 20 ans.
  • Prince, 1979 - Avec son premier tube, I Wanna Be Your Lover.
  • Dirty Mind, 1980 - Avec Prince posant en slip sur la pochette, cet album a confirmé l’ascension du musicien vers les sommets de la célébrité.
  • 1999, 1982 - La chanson éponyme est devenue l’hymne des fêtes du passage à l’an 2000 partout dans le monde.
  • Purple Rain, 1984 - Composé au départ pour la bande originale d’un film du même titre, cet album a depuis été adoubé comme l’un de meilleurs disques pop de tous les temps.
  • Parade, 1986 - Avec l’un de ses plus grands tubes, Kiss.
  • Sign o’the Times, 1987 - Véritable bande-son des années 1980, Prince a démontré avec cet album la palette de ses inspirations musicales, piochant dans une variété infinie de sons.
  • Lovesexy, 1988 - Le chanteur avait fait polémique en posant nu sur la pochette de cet album, où figure le classique Alphabet St.
  • 3121, 2006 - Avec son 31e album, Prince était entré directement à la première place des classements, pour la première fois depuis son disque Batman sorti 1989, signant ainsi un retour triomphal.
  • Plectrumelectrum, 2014 - Enregistré avec les trois musiciennes de 3rdeyegirl, cet album résonne encore une fois de la soif d’expérimentation et d’innovation du chanteur.


Agence France-Presse