Le géant du country Merle Haggard est décédé

Le géant du country Merle Haggard, qui célébrait les hors-la-loi, les sous-estimés et sa fierté nationale dans des succès comme Okie From Muskogee et Sing Me Back Home, est décédé mercredi, jour de son anniversaire, à l’âge de 79 ans. Le gérant du chanteur, Frank Mull, a confirmé que la légende du country était décédée d’une pneumonie à Palo Cedro, en Californie. La maladie l’avait d’ailleurs empêché de présenter plusieurs spectacles de son ambitieuse tournée, cette année. Maître de la guitare, du violon et de la composition, le chanteur intronisé au Panthéon de la musique country a connu une carrière de plus de 40 ans et enregistré des dizaines d’albums et de succès. La Maison-Blanche a qualifié Merle Haggard de « légende » et a indiqué que le président Barack Obama était en prières et en pensées avec la famille du chanteur. Merle Haggard, en compagnie d’une autre vedette country californienne, Buck Owens, a développé le Bakersfield sound, un genre contrastant avec les sonorités alors populaires à Nashville, dans les années 1960.