Le chef d’orchestre Wolfgang Sawallisch s’éteint

Wolfgang Sawallisch
Photo: Agence France-Presse (photo) Wolfgang Sawallisch
Francfort – Wolfgang Sawallisch, l’un des plus grands chefs d’orchestre allemands, est mort vendredi à l’âge de 89 ans, a annoncé dimanche l’Opéra d’État de Bavière. Il a été durant vingt ans le directeur ainsi que le directeur musical de l’Opéra basé à Munich, dont Kent Nagano est par ailleurs l’actuel directeur musical.

Le chef d’orchestre est mort vendredi en fin de journée dans sa maison de Grassau, en Haute-Bavière, a précisé l’Opéra dans un communiqué. « L’Opéra d’État de Bavière est profondément attristé par la mort de Wolfgang Sawallisch », a ajouté son directeur actuel, Nikolaus Bachler.

« Pendant des années, son art hors du commun et sa personnalité remarquable ont laissé une profonde empreinte sur notre établissement. Son nom, comme aucun autre, est lié à l’opéra de Munich et encore aujourd’hui, on y ressent son influence », a poursuivi M. Bachler.

Lundi, un concert du Requiem de Verdi, interprété par l’orchestre de l’Opéra d’État de Bavière et dirigé par le chef indien Zubin Mehta, sera dédié à la mémoire de Wolfgang Sawallisch, a précisé Nikolaus Bachler. Le concert avait été prévu pour marquer le bicentenaire de la mort de Verdi, célébré cette année par le monde musical.

Wolfgang Sawallisch est né à Munich en 1923. Après avoir étudié au conservatoire de Munich, il obtient son premier poste de chef d’orchestre à Augsbourg. Par la suite, il devient chef d’orchestre des opéras d’Aix-la-Chapelle, Wiesbaden et Cologne.

En 1953, il fait ses débuts avec l’Orchestre philharmonique de Berlin et de 1957 à 1962, il dirige des œuvres de Richard Wagner au Festival de Bayreuth.

Sawallisch est ensuite directeur musical général à Hambourg de 1960 à 1970, période pendant laquelle il dirige aussi l’orchestre symphonique de Vienne. En 1971, il est nommé directeur musical général à Munich et en 1982, directeur artistique de l’Opéra d’État de Bavière, titre qu’il conserve jusqu’en 1992.
 
Diriger les plus grands orchestres

Wolfgang Sawallisch a aussi été, de 1993 à 2003, directeur musical de l’Orchestre de Philadelphie, l’un des orchestres les plus prestigieux des États-Unis, un poste occupé par Yannick Nézet-Séguin depuis septembre.

Au cours de sa carrière, il a dirigé les plus grands orchestres mondiaux : l’Orchestre de l’Académie nationale Sainte-Cécile de Rome, l’Orchestre de la Scala de Milan, l’Orchestre philharmonique de Londres, l’Orchestre Philharmonia, l’Orchestre de Paris, l’Orchestre royal du Concertgebouw, l’Orchestre symphonique de Vienne et l’Orchestre philharmonique d’Israël.

Sawallisch était aussi un pianiste de renom, qui jouait de la musique de chambre et accompagnait des chanteurs.

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