Le journaliste de la CBC Laurier LaPierre est décédé

Laurier LaPierre en 2001. <br />
Photo: Archives Presse Canadienne Laurier LaPierre en 2001.

L’ancien journaliste Laurier LaPierre, qui avait coanimé dans les années 1960 l’émission d’affaires publiques «This Hour has Seven Days», à la télévision de la CBC, est décédé, a-t-on appris lundi. Il avait 83 ans.

Né à Lac-Mégantic en 1929, M. LaPierre avait obtenu un doctorat en histoire de l’université de Toronto en 1962. Deux ans plus tard, cet intellectuel devenait une personnalité publique du Canada anglais en coanimant, avec Patrick Watson, la très populaire émission «This Hour has Seven Days».

Intervieweur coriace, il pouvait cependant laisser paraître ses émotions. La direction de Radio-Canada avait ainsi réprimandé sa conduite «non professionnelle» pour avoir retenu difficilement ses larmes lors d’une entrevue avec la mère d’un condamné à mort âgé de 14 ans, Stephen Truscott.

Le contrat de M. LaPierre avec la société d’État n’a pas été renouvelé, et l’émission a pris fin en mai suivant.

Le journaliste a ensuite fait quelques brèves apparitions à la télévision mais c’est comme professeur qu’il a poursuivi sa carrière de journaliste et d’historien — à l’Université Western Ontario, au collège Loyola et à l’Université McGill.

Il a aussi tenté vainement sa chance en politique active, comme candidat du Nouveau Parti démocratique dans la circonscription montréalaise de Lachine en 1968.

Le premier ministre Jean Chrétien l’a nommé au Sénat en 2001, où il a siégé pendant trois ans. Son ancien collègue à la chambre haute Jim Munson se souvient de son engagement envers les Autochtones, pendant ses trois ans au Sénat.

Il a aussi milité activement pour les droits des homosexuels, après sa sortie du placard dans les années 1980 lors d’une manifestation. Il a soutenu activement le projet de loi sur les crimes à caractère haineux en 2004, et a été militant de l’organisme national Égale, qui défend les droits des lesbiennes et des gais.

Le chef libéral par intérim, Bob Rae, a salué lundi l’engagement de M. LaPierre sur des enjeux comme le bilinguisme et les droits des homosexuels.

«Son humour, son sens profond de l’ironie, son amour pour le pays et sa passion pour son histoire — tout cela témoigne de son caractère à la fois passionné et chaleureux. C’était un homme extraordinaire et il manquera énormément à ses nombreux amis et admirateurs», a indiqué M. Rae dans un communiqué.

Laurier LaPierre laisse dans le deuil son conjoint Harvey Slack, avec qui il vivait depuis des années.