Wikipédia collecte 20 millions

Quoi qu'en disent les observateurs/experts/spécialistes, le champion 2012 de l'économie high-tech ne sera pas Facebook. Malgré toute l'agitation que provoque son imminente entrée en Bourse, on ne parvient plus à s'étonner des milliards de dollars brassés par ce monstre de réseau social qui rentabilise ses 800 millions de membres. Non: de nos jours, la véritable performance est à chercher du côté de la fondation Wikimédia. Depuis sa création en 2003, l'organisation ne peut compter sur aucune régie pub pour développer et promouvoir Wikipédia et ses projets frères. Chaque année, elle collecte la quasi totalité de son budget via une grande campagne d'appels aux dons organisé sur l'Internet.

La sixième édition de campagne de financement annuelle s'est achevée hier. Son bilan est imposant: «20 millions de dollars ont été apportés par plus d'un million de donateurs.»

«C'est notre campagne la plus fructueuse de tous les temps, jubile la fondation. Elle ponctue une croissance continue depuis 2003.»

Plus encourageant encore que la courbe de croissance des montants récoltés: le nombre de donateurs est en pleine explosion, signe que la campagne virtuelle est de mieux en mieux maîtrisée. Cette année, des wikipédiens anonymes et des membres des «sections locales» de Wikimédia ont imité Jimmy Wales, fondateur de l'encyclopédie collaborative, en prêtant leur visage et leur plume. Ils se sont affichés en tête des pages Wikipédia pendant les deux mois qu'a duré la campagne de financement et ont écrit, eux aussi, leur propre «appel personnel» pour convaincre les internautes de soutenir financièrement le projet. Bingo: on a dénombré cette année un million de donateurs différents, soit le double de l'année précédente.

Les dons d'un montant inférieur à 10 000 dollars ont bondi d'un tiers depuis l'an dernier. Les dons plus importants, comme celui de Sergey Brin — cofondateur de Google — cette année, sont en recul. Wikimédia investit actuellement dans un nouveau centre d'hébergement en Virginie, dans la version mobile de l'encyclopédie et dans le développement de nouveaux outils facilitant le travail des contributeurs.