À voir à la télévision le mardi 21 novembre - Coup d'oeil sur l'avenir

Une question, comme ça: de quoi aura l'air votre pool de hockey dans cinq ans? Qui seront demain les Crosby, Ovechkin, Malkin, Phaneuf qui feront la loi sur les patinoires de la Ligue nationale?

La prédiction est un exercice à risque élevé, mais pour un début de réponse, on peut toujours se rabattre sur le défi Canada-Russie, une sorte de prélude, un camp avancé d'évaluation en fait, en vue du Championnat du monde junior (qui aura lieu cette année du 26 décembre au 5 janvier en Suède).

Le défi en est à sa quatrième présentation et se déroule toujours selon la même formule: l'équipe russe débarque et joue deux matchs dans des villes de la LHJMQ, puis deux en Ontario et deux dans l'Ouest. Cette année, Rouyn-Noranda, hier, et

Val-d'Or, ce soir, sont les hôtesses. Ces rencontres

au Québec, disputées par une sélection tout étoile

du circuit Courteau, sont, disons-le, ce qu'on aura jamais de plus approchant du rêve de certains de voir une équipe Québec participer à une épreuve internationale...

Il faut dire que, par le passé, la Russie n'a pas particulièrement brillé de tous ses feux: une seule victoire en 2003, deux en 2004 (contre le Québec, chaque fois en tirs de barrage), et un gros zéro l'an dernier. Le tout donne cependant lieu à du bon jeu, et offre une occasion de voir à l'oeuvre, pour la première fois dans plusieurs cas, les meilleurs prospects. Dans le cas de la LHJMQ, on notera ainsi la présence de deux belles jeunesses qui ont fait une présence éclair dans la LNH en début de

saison et ont depuis été cédées, Luc Bourdon (Vancouver) et Kristopher Letang (Pittsburgh), mais surtout d'Angelo Esposito, le prodige des Remparts de Québec, qui devrait faire partie des cinq premiers joueurs sélectionnés lors du repêchage 2007 de la LNH. Avec un nom pareil...

Et non, Guillaume Latendresse ne sera pas là. Au cas où vous n'en auriez pas entendu parler, il est resté avec le grand club...

Hockey junior : défi Canada-Russie, RDS, 19h