La nouvelle télévision - Du passage à la télé numérique... à la disparition de la télé!

Claude Lafleur Collaboration spéciale
Photo: Agence Reuters Fabrizio Bensch

Ce texte fait partie d'un cahier spécial.

Puisque nos téléviseurs «passent au numérique», risque-t-on de perdre l'accès à nos émissions? Faut-il changer son appareil et, si oui, est-il préférable de se doter d'une télé à écran plasma, à cristaux liquides ou à del? Et qu'en est-il de la HD? Comment comprendre ce qui se passe en ce moment et vers quoi allons-nous?

D'entrée de jeu, disons que le fameux «passage au numérique» ne concerne que ceux qui utilisent une télé munie d'antennes. Tous les autres dont le téléviseur est relié à un réseau câblé ou à une antenne-satellite — donc l'immense majorité — ne verront aucune différence. Ce qui change, c'est tout simplement le fait que les télédiffuseurs (Radio-Canada, TVA, Télé-Québec, etc.) cessent d'émettre des signaux analogiques pour ne transmettre désormais que des signaux numériques.

De quoi parle-t-on au juste?

Depuis le début de la télévision, les diffuseurs émettent par la voie des airs des signaux télé en forme de va-gues (analogues à des ondes sonores) captés par antennes. Mais voici qu'ils ne diffuseront bientôt plus que des ondes numériques composées de 0 et de 1.

À gauche, une onde analogique, donc continue comme une vague. À droite, une onde numérique faite de 0 (espaces blancs) et de 1 (espaces noirs). Actuellement, les deux types d'ondes sont émises par les télédiffuseurs, alors que les ondes analogiques disparaissent des airs.

L'avantage, rapporte Pascal Forget, vulgarisateur technologique aux émissions Les Nerdz (Canal Z) et Le Code Chastenay (Télé-Québec), est que le signal numérique est beaucoup moins sensible aux interférences et qu'il peut contenir davantage d'information que le signal analogique.

«Le signal analogique fluctue, il y a donc beaucoup d'interférences; on bouge ou on s'éloigne et il faiblit, explique-t-il. Tandis que le signal numérique est beaucoup plus facile à discerner: c'est soit 0, soit 1. Ce signal simple permet de compresser l'information et est moins coûteux à diffuser. Pour le consommateur, cela veut dire un signal de meilleure qualité et c'en est fini de la "neige" dans son téléviseur.»

Désormais, les télédiffuseurs ne sont plus tenus d'émettre un signal analogique. Ceux qui utilisent un téléviseur muni d'une antenne doivent par conséquent y ajouter un décodeur numérique et le tout fonctionnera comme avant.

Plasma, cristaux liquides ou del?

Certains profiteront de ce «passage au numérique» pour changer d'appareil et même pour passer à la haute définition (HD). En se rendant chez leur détaillant, ils seront confrontés à un choix difficile: choisir entre un téléviseur avec un écran au plasma, à cristaux liquides ou avec del (diode électroluminescente). Laquelle de ces technologies est préférable?

Pascal Forget lance, amusé: «Ça, c'est l'objet de bien des débats!» Pourtant, à ses yeux, c'est simple: «Ces technologies se valent; ce qui importe avant tout, c'est ce que vous, vous préférez.» Il recommande donc de se rendre en magasin afin de comparer sur place les différents appareils. «Voyez l'image qui vous plaît le plus... Choisissez uniquement en fonction de cela.»

Il recommande surtout de ne pas chercher «à investir» dans un téléviseur avec l'idée que celui-ci durera dix, quinze ou vingt ans. «De toute façon, d'ici quelques années à peine, l'appareil sera désuet.»

Il donne l'exemple de la HD. «Lorsqu'on parle de haute définition aujourd'hui, on parle généralement d'une résolution de 1960 pixels sur 1080 pixels (c'est-à-dire que, sur un écran, s'affichent 1960 points lumineux de gauche à droite et 1080 points lumineux de haut en bas). Mais on parle déjà d'une résolution de 3920 X 2160 — soit quatre fois plus de pixels — qui s'imposera d'ici deux, trois ou quatre ans. Autrement dit, les technologies d'aujourd'hui seront vite dépassées.»

C'est pourquoi, selon le journaliste techno, on devrait pouvoir se procurer un très bon appareil pour 1000 $ ou moins. «Basez votre choix sur votre budget et sur ce que vous voyez à l'écran», insiste-t-il.

En outre, rien ne sert de se procurer un appareil HD... si on ne reçoit pas ensuite un signal HD! Bien des gens oublient que, en plus de leur nouvelle «supertélé», ils devront s'abonner à un service par câble ou par satellite HD. Autrement, ils ne verront guère de différence par rapport à leur ancien appareil.

Brancher sa télé sur Internet

Et puisque nos télés sont numériques, on peut songer à les relier au réseau Internet. Il est possible de relier directement son téléviseur à Internet à l'aide d'un câble spécial.

Toutefois, les résultats sont désastreux, parce que le contenu web qui s'affiche à l'écran d'une télé est souvent déformé. «Les textes s'enchevêtrent, les images apparaissent par-dessus les textes, les menus sont tout déformés. C'est affreux!», résume M. Forget.

Le problème vient de ce que nos écrans d'ordinateur fonctionnent en résolution plus élevée que nos téléviseurs. Les pages web sont donc conçues en conséquence. Lorsque vous tentez de faire apparaître du contenu web sur une télé, celle-ci essaie tant bien que mal — et plutôt mal! — de tout compresser, ce qui donne d'affreux résultats.

Il existe cependant de petits adaptateurs qu'on peut installer entre Internet et sa télé — Apple TV, Boxee Box et autres — et qui donnent de bons résultats. Attention, toutefois: chaque type d'adaptateur n'est conçu que pour donner accès à un nombre limité de services Internet. Vous ne pourrez donc que regarder une petite portion du contenu disponible dans le web... selon l'adaptateur que vous avez installé.

Avant donc de vous en procurer un, déterminez quel contenu web vous désirez regarder à la télé et choisissez celui qui répond le mieux à vos besoins.

Un avenir sans télé?

Les choses devraient se simplifier sous peu, énonce le vulgarisateur techno. Pascal Forget voit même poindre un avenir «sans télé»! «J'ai l'impression que, dans un futur pas si lointain, la notion de télé va disparaître, dit-il, pour faire place à celle d'écran. On achètera un "écran" dans lequel on mettra le contenu de son choix, qu'il provienne de la télé, du web ou d'un ordi. L'avenir, c'est la technologie qui permettra de combiner d'une façon totalement transparente tous les contenus qu'une personne veut voir. On pourra donc s'installer devant un écran quelconque et regarder un clip YouTube, une émission télé, un film, une page web... de la même manière que lorsqu'on regarde aujourd'hui la télé; on ne se demande pas si c'est en noir et blanc, en couleur, en haute définition, en stéréo ou en mono. J'imagine donc qu'un jour prochain le concept de "télé" n'existera plus; il s'agira d'écrans sur lesquels on regardera n'importe quel contenu.»

Alléluia!

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Collaborateur du Devoir
3 commentaires
  • Michel Tessier - Inscrit 20 août 2011 15 h 39

    Du passage à la télé numérique... à la disparition de la télé ! ...PRÉCISION

    J'aimerais apporter une précision fort importante à mes yeux sur la diffusion des émissions télé en numérique à partir du mois de septembre.

    Je possède depuis l'an dernier un téléviseur HD et sans avoir modifié quoi que ce soit à mon antenne extérieure, je reçois le signal HD de Radio-Canada, de CBC, Télé-Québec, V, CBS, NBC, FOX et PBS. Probablement que je recevrai aussi à partir du 1er septembre les signaux de TVA , Global et CTV. Les images sont superbes et je suis certain qu'elles sont supérieures que si j'étais abonné aux services du câble ou satellite. Pis ça me coûte pas une cenne de plus par mois.

    Donc, en résumé, il ne sera pas nécessaire de s'abonner à un service du câble ou satellite pour recevoir des émissions en numérique et HD à compter du 1er septembre; soit on se procure un convertisseur si on désire conserver notre "vieille télé" ou se payer un téléviseur à moins de 1000 $ et bénéficier de belles images en HD.

    Michel R. Tessier
    Richelieu Qc

  • Benoît Ozell - Abonné 21 août 2011 10 h 54

    Recevoir un signal HD

    Il n'est pas nécessaire de s'abonner à un service par câble ou par satellite HD pour recevoir un signal HD. Deux reportages de CBC/Radio-Canada l'explique clairement (d'abord en anglais, puis en français) dans ce lien youtube http://www.youtube.com/watch?v=jhUDDC2niMM

    D'ailleurs, mon antenne fabriquée à partir de vieux cintres en métal me permet de bien capter des signaux HD. http://www.youtube.com/watch?v=L-OpxsPYrDw

  • Mathieu Bouchard - Inscrit 22 août 2011 23 h 47

    La différence entre analogique et numérique

    En numérique aussi, on peut utiliser des ondes courbes au lieu des ondes carrées. Il y a toutes sortes d'encodages qui existent pour la transmission qui utilisent des ondes lisses ou des mélanges d'ondes lisses et de changements brusques : tous les modems s'en servent, et c'est nécessairement la même chose pour tous les réseaux sans fils... les ondes bien carrées étant confinées aux communications à courtes distances.

    Voici un exemple de dessin d'onde numérique pas carrée : http://fr.wikipedia.org/wiki/Fichier:QPSK_timing_d

    de même qu'il y a des radios analogiques AM et FM, il y a plein de manières de faire passer les 0 et les 1 dans les câbles ou dans les airs, et ce sont seulement les manières de passer les 0 et les 1, pas les définitions des significations des 0 et des 1, qui sont un autre monde (pixels, JPEG, MP3, Huffman, ...)

    La disparition de la neige et des fantômes, ça s'applique peu importe la forme des ondes. C'est parce que si on sait déjà qu'on doit recevoir 0 ou 1, par exemple, on peut gager que si on reçoit ¾ c'est probablement un 1 avec un peu de neige plutôt qu'un 0 avec beaucoup de neige.

    J'en rajouterai pas plus que ça... ;)