Paul Reubens, acteur tricard : Le créateur disgracié du personnage-culte Pee-Wee Herman ressuscite

Paul Reubens, alias Pee-Wee Herman
Photo: Agence France-Presse (photo) Kevin Winter Paul Reubens, alias Pee-Wee Herman

Au début des années 1990 circulait une blague assez affreuse. Pouvez-vous citer deux personnes à qui on a tiré dans le dos dans un théâtre? Abraham Lincoln et le gars qui était devant Pee-Wee Herman. Allusion directe à l'arrestation en juillet 1991 du comédien Paul Reubens, créateur du personnage Pee-Wee, lorsqu'il fut accusé de s'être masturbé dans une salle obscure de Sarasota qui projetait Nurse Nancy, un porno avec Zara Whites.

En dépit d'un non-lieu dans cette affaire, le scandale légèrement disproportionné de cet épisode fut le premier acte de la disparition de Pee-Wee, fabuleux personnage lunaire qui avait triomphé avec Tim Burton dans Pee-Wee's Big Adventure en 1985. Toujours affublé d'un noeud papillon rouge, il y voue une passion sans bornes pour un vélo et y invente une danse que tout adolescent de l'époque se doit de connaître. Avant un autre film, Pee-Wee devient un monument de la télévision avec son show, Pee-Wee Playhouse, sur CBS, dans lequel il discute avec des marionnettes et des meubles qui parlent.

En engageant Reubens dans son Life During Wartime, Todd Solondz y invite aussi le triste fantôme de Pee-Wee. Son apparition dans le film est le sinistre résumé de ce personnage jadis adulé des enfants, rassurant les parents avant d'être crucifié sur la place publique simplement pour avoir eu une sexualité. Car, après l'incident de Sarasota, le chemin de croix de Paul Reubens ne faisait que commencer. Un an plus tard, il fut à nouveau arrêté pour possession de photos pédopornographiques. L'enquête, extrêmement longue, ne révélera aucune preuve contre le comédien et confirmera que l'accusation avait fait un amalgame un peu rapide avec sa collection d'objets, de photos et de gravures érotiques. Un nouveau non-lieu est prononcé en mars 2004, mais c'est trop tard, le naïf Pee-Wee est mort depuis longtemps.