L’acteur américain Ray Liotta, vedette du mythique «Les Affranchis», est mort

Ray Liotta lors du Newport Beach Film Festival, en octobre 2021
Richard Shotwell Invision via Associated Press Ray Liotta lors du Newport Beach Film Festival, en octobre 2021

L’acteur américain Ray Liotta, l’une des vedettes du film mythique sur la mafia Les Affranchis, de Martin Scorsese, est mort à l’âge de 67 ans, alors qu’il tournait en République dominicaine, ont annoncé jeudi les autorités cinématographiques de ce pays et des médias américains.

Ray Liotta est mort dans son sommeil, a précisé le site TMZ, citant une source proche de lui. Le site Deadline a également rapporté le décès de l’acteur survenu alors qu’il était en tournage en République dominicaine.

« Il était en compagnie de sa femme, qui vous demande de respecter sa douleur », a confirmé à l’AFP un porte-parole de la direction générale du cinéma de la République dominicaine.

Il travaillait sur un long-métrage intitulé Dangerous Waters, au moment de son décès soudain.

 

Chef-d’œuvre

Né le 18 décembre 1954, à Newark, dans le New Jersey, en grande banlieue de New York, Raymond Allen Liotta est devenu une vedette mondiale pour avoir campé à l’écran le vrai gangster mafieux new-yorkais Henry Hill (1943-2012) dans le chef-d’œuvre de Martin Scorsese Les Affranchis (The Goodfellas) en 1990.

L’acteur du film — qui est aussi son narrateur — crève l’écran aux côtés de Robert De Niro, et de Joe Pesci, dans ce qui est considéré par les cinéphiles comme l’un des plus grands films du genre au 20e siècle, avec la trilogie The Godfather (Le Parrain), de Francis Ford Copolla.

En 1991, le film Les Affranchis avait remporté un Oscar (Joe Pesci, meilleur second rôle) et avait été nommé dans cinq autres catégories. Certaines de ses scènes, parfois ultraviolentes, et ses dialogues sont entrés pour toujours dans la culture cinématographique mondiale.

 

Sa femme à l’écran dans Les Affanchis, le personnage de Karen Hill joué par Lorraine Bracco, s’est déclarée sur Twitter « complètement brisée par l’annonce de cette terrible nouvelle ».

Pour l’une des ses dernières apparitions à l’écran, Liotta avait joué aussi en 2021 dans le film Many Saints Of Newark — Une histoire des Soprano, qui retrace les années de jeunesse du célèbre mafieux Tony Soprano, de la cultissime série télévisée éponyme.

Ray Liotta s’était fait connaître du public américain en jouant dans le film de baseball Le champ des rêves (Field of Dreams) en 1989 aux côtés de Kevin Costner et, en 1986, dans Sauvage et dangereuse (Something Wild), qui lui avait valu une nomination aux Golden Globes comme meilleur second rôle masculin.

Il avait été marié de 1997 à leur divorce en 2004 à l’actrice Michelle Grace, avec laquelle il a eu une fille.

À voir en vidéo