Décès de l’acteur et réalisateur Jean-François Stévenin

Réalisateur de trois films considérés comme culte, Jean-François Stévenin est un acteur prolifique vu dans des films aussi éclectiques que «L’argent de poche» de François Truffaut.
Photo: Eric Feferberg Agence France-Presse Réalisateur de trois films considérés comme culte, Jean-François Stévenin est un acteur prolifique vu dans des films aussi éclectiques que «L’argent de poche» de François Truffaut.

L’acteur et réalisateur Jean-François Stévenin, qui a commencé sa carrière chez Rivette et Truffaut avant de devenir un second rôle prisé du cinéma français puis un réalisateur culte en seulement trois films, est décédé mardi à 77 ans, a annoncé sa famille à l’AFP.

« Il est décédé à l’hôpital à Neuilly (près de Paris), il s’est bien battu », a déclaré son fils Sagamore Stévenin, également comédien.

Réalisateur de trois films considérés comme culte (Passe montagne, Doubles messieurs et Mischka), Jean-François Stévenin est un acteur prolifique vu dans des films aussi éclectiques que L’argent de poche de François Truffaut, Une chambre en ville de Jacques Demy ou Le pacte des loups de Christophe Gans.

Né dans le Jura en 1944, cet ancien étudiant à HEC, au parcours romanesque et buissonnier, découvre les plateaux de cinéma lors d’un stage à Cuba… sur la production laitière.

« Je ne savais rien faire, mais j’ai appris à parler espagnol très vite, et je me suis fondu dans l’équipe. Incognito », racontait-il.

En 1968, il devient assistant d’Alain Cavalier sur le tournage de La chamade. « Pendant dix ans, j’étais assistant, je n’avais jamais pensé à jouer. […] Et dans Out One, de Jacques Rivette, où Juliet Berto avait dit : “C’est drôle, l’assistant ressemble à Brando, pourquoi il ne jouerait pas Marlon ?” La scène a été gardée au montage » , se souvenait-il en 2000 pour Libération.

Son visage rond et ses yeux bleus perçants font rapidement de lui une figure familière du cinéma français.

Dans les années 1980, il tourne sous la direction de Jean-Luc Godard (Passion), Bertrand Blier (Notre histoire) et Catherine Breillat (36 Fillette). Puis viendront les films à plus grand succès comme Le pacte des loups, où il joue avec Vincent Cassel et Samuel Le Bihan ou encore L’homme du train réalisé par Patrice Leconte.

Son travail de cinéaste lui vaudra en 2018 un prix Jean-Vigo d’honneur qui lui a été remis par Agnès Varda. Cette récompense distingue l’indépendance d’esprit, la qualité et l’originalité.

Ses films, où la nature est très présente, sont marqués par le cinéma de Cassavetes et, comme le cinéaste américain, il aime à filmer ses proches. Il est père de quatre enfants, tous acteurs : Sagamore, Robinson, Salomé et Pierre.

Son dernier film, Illusions perdues de Xavier Giannoli, adapté de Balzac, doit être présenté à la rentrée au festival de Venise.

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